當中共病毒(武漢肺炎)及新突變的病毒株虐肆蔓延全球,造成上億人感染、數百萬人喪命之時,美國疾病控制和預防中心(CDC)日前發出警告,下一個大流行的病原體,可能是一種致命的真菌「耳念珠菌」(Candida auris)。據報道,最近幾個月,這種致命的真菌感染已成佛州許多人住院的原因,並在COVID-19病房中蔓延。

CDC指出,如果在使用插管等醫療設備時,這種類似酵母菌的真菌藉由設備進入患者血液,很可能會致命。當耳念珠菌入侵血液,以及心臟、腦部等器官,患者死亡率可高達30至60%。若本身已患有其他嚴重疾病,則會增加死亡風險。另外,耳念珠菌對藥物有抵抗力,通常用於治療念珠菌感染的抗真菌藥物不適用於耳念珠菌患者。

儘管耳念珠菌是在2009年才發現的,但它傳播迅速,已在十幾個國家引起感染。報告指出,這種真菌很難識別,「除非使用專門的實驗室技術,否則耳念珠菌可能被誤認為其它類型的真菌」。

另外,耳念珠菌可以長時間在患者體內停留,也可持續存活在醫療環境設備表面上,這可能導致在醫療機構中的患者之間傳播。倫敦帝國理工學院的流行病學家約翰娜·羅德斯(Johanna Rhodes)幾周前對《新科學家》雜誌說,「 使耳念珠菌如此恐怖的原因之一是,它可以長時間在無生命的表面上停留和在任何環境存活下來。」 CDC的報告指出,醫院工作人員可能出於對中共病毒(武漢肺炎)的恐懼,穿戴多層防護衣罩,實際上不建議這樣做,因為增加了微生物傳播的風險。

疾病預防控制中心抗真菌部門的負責人湯姆·席勒(Tom Chiller)博士表示,目前尚不清楚此種真菌的起源。據CDC官網的介紹,這種真菌目前已在三十多個國家被發現,由於鑑定耳念珠菌需要專門的實驗室,因此感染可能在其它國家發生,但尚未被鑑定或報告。

2019年6月,本港於錄得首宗海外輸入的耳念珠菌個案,而於去年7月九龍西醫院聯網持續錄得爆發個案,累計已經錄得逾160宗個案。@