從荃灣芙蓉山新村旁的一條小路拾級而上,一片打理得井井有條的桃花園映入眼簾,梯田層層疊疊,種植著含苞待放的桃花。由邱氏一家負責打理的「華利園」花田,已經有一甲子的歷史,如今由農夫二代負責,是香港少有以梯田形式種植桃花的花田。每年新年前夕,都是農夫最繁忙的時光,它為農夫一家大小帶來重要的收入來源,今年卻出現前所未有的挑戰。負責人邱先生說:「我們不同其它花墟,有門市,我們主要靠年宵市場作為銷售渠道,如果沒有了年宵市場,我們的損失都很大,因為我大概有一半的桃花是靠年宵市場銷售。」

農夫二代邱先生繼承父業經營花田,希望將父輩的成果延續下去。(陳仲明/大紀元)
農夫二代邱先生繼承父業經營花田,希望將父輩的成果延續下去。(陳仲明/大紀元)

每年依靠熟客和荃灣沙咀道年宵市場銷售桃花的負責人邱先生,過去有一半的生意來自年宵市場,無奈政府宣佈今年取消年宵市場,令他無所適從,擔憂逾200株可供散客購買的本港種植桃花無法於當季出售,辛苦一年的成果付諸東流。得知今年無法擺檔的消息後,不擅長用網絡宣傳自己的邱先生,今年首次嘗試用社交媒體對外公佈開放花田,鼓勵市民前往親身選購和觀賞桃花。

當桃花盛開時,整個桃花園春意盎然。(受訪者提供)
當桃花盛開時,整個桃花園春意盎然。(受訪者提供)

一甲子的桃花園

紮根荃灣芙蓉山六十載的「華利園」,由邱氏一家經營,佔地逾千平方米。桃花園種有約400株桃花,因每一株桃花從培苗到6至8呎需時3至4年,因此每年可供出售的桃花只有200多株。農夫二代邱先生繼承父業經營花田,希望將父輩的成果延續下去。

花田所處的位置在芙蓉山新村,受地理環境所限,早年由邱父開墾梯田種植,整個供水系統也由邱父一手一腳所設。邱先生自己接手後,又再將梯田完善,近期全面更新水管,以利灌溉。父親5年前因在農田跌倒,身體抱恙,如今將花田交付給兒子照顧。邱先生和妻子不忍父親用心種植的桃花園荒廢,不想辜負幫襯超過十年熟客的寄望,決定接手繼續打理。

花田所處的位置在芙蓉山,受地理環境所限,以梯田種植,景觀特別。(陳仲明/大紀元)
花田所處的位置在芙蓉山,受地理環境所限,以梯田種植,景觀特別。(陳仲明/大紀元)

邱先生提到,梯田格局的花田種植難度,比平原種植的更難,加上土質問題,生長速度比一般在平地上生長的緩慢,但出品的賣相不錯。邱先生介紹:「我們種的桃花跟新界花不同,花枝幹粗些壯些,花的顏色紅很多,大朵很多。」

邱先生表示,今年的桃花比往年的花枝幹粗些壯些。(陳仲明/大紀元)
邱先生表示,今年的桃花比往年的花枝幹粗些壯些。(陳仲明/大紀元)

邱先生鼓勵客人親自到訪花園選購桃花。(陳仲明/大紀元)
邱先生鼓勵客人親自到訪花園選購桃花。(陳仲明/大紀元)

今年的天氣不如想像中那麼好,桃花生長的速度比以往緩慢,花的整體高度沒有達到理想狀態,邱先生形容:「今年不長高,長『肉』,即是花比以往肥一些,高度偏向矮一些。」

他認為本港桃花的質量,普遍比從國內運送過來的花好,國內種植的花因土壤、環境因素生長周期較短,價格也比較便宜,但因運輸過程中的處理問題,經常有客人反映花開得不夠漂亮,或者甚至無法盛開。

坊間有些保養桃花的方法教學,如在水中加鹽、加醋等等,邱先生表示自家種植的桃花不需要這樣做,只要放進花樽用清水浸泡,不要和其它花插在一起便可。他自信自家種植的桃花有品質保證,用最簡單的保養方式就可以。客人購買的桃花若遇到不能開花的情況,邱先生收到反饋後,會即刻跟進,教客人如何保養桃花,或幫其更換一株新的桃花,他相信好口碑方可延續父親的招牌。

香港農業靠自己生存

談及本港農耕遇到的困難,邱先生說:「每個地區都有自己農耕的問題,香港比較特別,因為政府太過依賴國內的供應,就抹殺了香港本土農業的發展空間。雖然香港本身有漁護署(漁農自然護理署),但是漁護署好像變成做文宣這樣,文字的工作多過實質的工作,我們的配套都是靠農民自己去找資料,或者自己去找支援,這方面最影響農業的發展。」他舉例,今年取消年宵市場,政府對農夫並沒有一個合理的補償方案,一切都要靠自己想辦法生存。

每年客人習慣到訪荃灣沙咀道的年宵市場購買華利園的桃花,今年年宵市場取消,邱先生希望客人可以一如既往地支持,因此決定今年轉為開放花田,鼓勵客人親自前來選購:「我們隨時歡迎任何人過來參觀,就算不買花都可以過來,當現在大家周圍都去不到,當作來郊遊一下。」

過去花田只接待部份熟客,今年邱先生希望更多的香港市民預約前去參觀,親身感受一下本地農夫的付出,欣賞本地種植的桃花。「很多人問我是否可以在網上報價,我覺得很困難,因每一棵桃花的生長狀況不同,無法根據桃花的高度統一報價。同樣高度的桃花因形態、花況不同,可能價格會貴一倍。」因而他鼓勵客人到訪花田購買,這樣最為直接了解每一株桃花的生長形態。

「華利園」農夫二代邱先生。(陳仲明/大紀元)
「華利園」農夫二代邱先生。(陳仲明/大紀元)

不擅長使用社交媒體的邱先生今年踏出第一步,加入了一些本地農業的社群發帖,希望將自己的聲音給更多人知道,讓有心買花的客人有多一個選擇。他表示,如果今年的桃花滯銷,他也無法留到明年再賣,只能銷毀。他解釋,因為賣不出的6呎桃花會繼續長大,下一年就會長到8呎,而目前香港市場未必能容納到那麼多數量的大花,若下一年賣不出去一樣是要銷毀,還浪費了農夫的心血,因此最好的循環便是當季售罄,繼續培苗種新花。

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邱先生盼望客人可以珍惜本地生產,優先支持本地花農種植的作物:「本地商戶其實真的越來越少了,老人家走了,年青的也都不會接手,希望盡量支持本地商戶,可能價錢貴少少,但是始終有質素。」◇

 

「華利園」路牌指引。(陳仲明/大紀元)
「華利園」路牌指引。(陳仲明/大紀元)

「華利園合時桃花」花田資訊

地址:荃灣芙蓉山新村122號

交通安排:荃灣兆和街搭85號綠色小巴,到總站下車,從芙蓉山新村牌坊旁的樓梯依照指示路牌前往。

Facebook:https://www.facebook.com/華利園-合時桃花-105891478132862

參觀花田需提前以電話預約:6240 2498