2021年1月4日,英國政府宣佈,新下水的航空母艦伊利沙伯女王號首次測試成功,已經達到初始作戰能力(IOC)。這是其有史以來最大的軍艦。6.5萬噸級的伊利沙伯女王號航母,與先進的F-35隱形戰鬥機、直升機、潛艇、護衛艦和驅逐艦,構成英國最新的航母打擊群。在接到命令後,只需5天時間就可以完成部署,應對全球任何突發事件。報道稱,包括南海在內的亞洲爭議海域將是其未來幾個月的主要部署區域。

與此同時,習近平呼籲中共軍隊保持「全時戰備,隨時行動」,以應對外部威脅。他的這番話是在中共軍隊去年空前的「四海」軍演後,於1月4日開始今年首次大型演習之際發表的,這與他去年相對謹慎的言論形成對比,當時他強調要「管理危機,威懾戰爭」。中共難以抑制的興奮狀態預示著中國可能面臨著巨大的戰爭風險。

在過去的十年裏,美國及其主要的亞洲夥伴日本、澳洲和印度,加強了防務合作,以制衡中共的海洋野心。

儘管英國脫歐事件鬧得沸沸揚揚,但英國仍然是跨大西洋聯盟的核心,在印太地區發揮著影響,英國在該地區仍擁有海外領土、軍事前哨和海軍設施網絡。

而作為聯合國安理會擁有否決權的常任理事國,英國認為自己是國際自由秩序的守護者,英國應該為維護國際水域的航行和飛行自由承擔義務。

去年,時任英國國防部長加文·威廉姆森明確表示,英國是一個真正具有全球利益的大國,「我們必須準備好在遠離本土的地方爭奪我們的利益和價值。」

從今年春天開始,伊利沙伯女王號CSG將開始全球部署,預計將覆蓋歐洲、中東和太平洋地區。英國皇家海軍預計該航母打擊群將在2023年12月達到全面作戰能力。

儘管英國不再是一個擁有橫跨印度洋和西太平洋大片殖民地的繁榮帝國,但脫歐後的英國顯然希望,通過發揮其海軍力量來維護其在該地區的歷史作用。英國至今仍未發佈自己的印太戰略,但英國的姿態已表明其維護國際基本準則的強烈願望。

伊利沙伯女王號航母於2009年開始建造,2017年6月開始海試,同年12月7日在英國南部樸茨茅斯皇家海軍基地舉行了入役儀式。該艦有兩座艦島,一座用於導航和艦艇操作,另一座用於飛行控制和空中操作,兩個艦島功能可以互換。

伊利沙伯女王號航母可搭載60架飛機,主要由F-35B「閃電II」多用途戰鬥機和用於空中預警和反潛戰的「梅林 」直升機組成。該艦的設計強調靈活性,可容納250名皇家海軍陸戰隊員,並能用攻擊直升機和運輸直升機為其提供支持。@