知情人士最近向外媒披露,去年(2020年)5月,兩名梵蒂岡派駐香港的修女在返回中國大陸河北省探親之時被抓捕,獲釋後遭居家軟禁,至今仍被禁離開大陸。外界對此解讀,認為中共當局正試圖擴大對香港教區的控制,包括影響下一任香港主教人選。

路透社報道,這兩名修女隸屬梵蒂岡派駐香港的一個非正式使團,由於梵蒂岡與中國沒有建立正式外交關係,所以這個非正式使團在香港非常低調,甚至沒有被列入教廷的正式名冊之上。其辦事處位於香港九龍一幢別墅內,是梵蒂岡在中國唯一的外事機構。

去年夏季,北京不顧國際社會強烈反對,強行通過所謂的「港版國安法」。報道認為,北京正在利用這一法律全力消滅香港的反對聲音,包括堅定支持香港民主抗爭運動的香港教區成員,整個香港教會和梵蒂岡派駐香港的使團將面臨越來越大的壓力。中共當局對梵蒂岡駐港使團不滿,希望將其關閉。

香港教區高層擔憂,北京正試圖擴大對香港教區的控制,甚至影響下一任香港主教人選。香港主教楊鳴章2019年去世後,新主教遲遲沒有任命。而根據梵蒂岡與北京簽署的「梵中主教任命臨時協議」,中共政府在任命國內主教方面擁有重要發言權。北京正在尋求將該協議適用於香港,從而決定下一任香港主教人選。

2020年10月,當梵蒂岡與中共續簽這一非常有爭議的協議之時,香港榮休主教陳日君就曾嚴辭批評,指責教廷處處退讓,討好中共。他認為,(中共治下的)中國是一個專制國家,沒有宗教自由,這類協議只會使中國國內不願意參加中共「三自教會」的信徒們境況越發艱難,中共對宗教信仰的踐踏只會越來越嚴重。

陳日君強調,教廷如果對北京讓步,任命親北京的人擔任香港教區主教,將導致教會聽命中共、一片混亂,對香港非常不利。#