退休的廖先生是一位登山愛好者,前一陣子發現自己登山的體力大不如前,以為是年老了,所以沒有在意。直到後來連散步都氣喘吁吁,在半年內竟然瘦了10公斤,他前往醫院檢查,才發現罹患「菜瓜布肺」,肺部已經有60%纖維化。

「菜瓜布肺」又稱「特發性肺纖維化」(Idiopathic Pulmonary Fibrosis,IPF),是指肺部廣泛地受傷、結疤。在纖維化的過程中,肺部對氧氣的吸收使用能力越來越受限,因此會有運動性喘促的症狀。在臨床上發現,有很多患者誤以為是自己年紀大,或是心臟的毛病,因而忽視肺部的不適症狀。然而,要如何辨別喘是甚麼原因造成的呢?

如何辨別菜瓜布肺的喘?

台大醫院新竹生醫園區分院院長余忠仁說,當肺部一出現疾病,在活動身體時,呼吸就會難以負擔,通常患者是從運動、爬樓梯、走長路的時候開始覺得喘。

菜瓜布肺患者的喘有一個特點,就是會逐步漸進、惡化,患者慢慢地會覺得洗澡、上廁所都會喘。在喘的同時,往往還伴隨著咳嗽,但這樣的咳嗽不像感冒,是一種從肺裏面發出來的咳嗽,幾乎沒有痰,而且長時間不癒,越咳越厲害。

心臟病患者的喘,也是在運動時喘,但是如果加上肺水腫,會有非常多的水痰或泡泡痰,而它伴隨的咳嗽經常是躺著的時候才出現。另外,還有一種常見有喘咳症狀的疾病是「慢性阻塞性肺病」(COPD),又稱「肺阻塞」,這種喘咳的特點是伴有大量的膿痰。

聽診肺部囉音是確診關鍵

由於菜瓜布肺的初期症狀不明顯,患者經常被延遲診斷。《呼吸醫學》(Respiratory Medicine)期刊在2007年刊登的報告顯示,有超過50%的菜瓜布肺患者曾被誤診為氣喘、肺阻塞、肺氣腫或心臟疾病。

余忠仁提出,當患者有長期咳嗽的症狀,醫生通常想到的第一個原因是上呼吸道問題,例如:鼻炎、鼻竇炎、慢性咽喉炎,接著才會想到肺部。如果此時醫生考慮做聽診,就比較容易判斷出菜瓜布肺。

這是因為菜瓜布肺有一個重要特徵,就是聽診時能聽到肺部細微的、啪啪啪的囉音,這種聲音與其它肺部疾病在聽診時聽到的聲音完全不同。聽診再加上照胸部X光,當懷疑有可能是菜瓜布肺時,就要再進一步做電腦斷層。

診斷菜瓜布肺的黃金標準

哥倫比亞大學醫學中心副教授妮娜‧帕特爾(Nina Patel)表示,電腦斷層有很多種,但診斷菜瓜布肺要用「高解析度電腦斷層」(HRCT)。

高解析度電腦斷層非常靈敏,準確率接近100%,相當於診斷菜瓜布肺的黃金標準。在電腦斷層影像上可以看到患者的肺從周邊開始,會出現如菜瓜布一般蜂窩狀的、一個個小的空腔。

此外,評估菜瓜布肺的嚴重性,還要進行肺功能檢查,例如:使用肺量計,通過吸氣、吐氣,測量肺部能容納多少氣體,以及空氣進出肺部的速度。因為菜瓜布肺患者的肺變得小而僵硬,空氣在進來要吐出去的時候,速度就會非常快。

余忠仁在此也特別提醒民眾,如果在運動時容易氣喘,並伴隨長時間乾咳,務必提高警覺,儘早就醫檢查。◇