12月22日,中國軍網迅速報道,美國麥凱恩號驅逐艦「衝闖」南沙島礁「鄰近海域」,「表示堅決反對」。

這則報道比較含糊,所說的「鄰近海域」,到底是「近海」還是12海哩的「領海」,並未明確,但從中共迅速的反應看,判斷美國軍艦應進入了中共劃定的南沙島礁「領海」。美軍也給予了證實。

同日,美國海軍發佈了第七艦隊的新聞稿,「約翰·麥凱恩號驅逐艦(DDG 56)在南中國海實施航行自由,在南沙群島擁有符合國際法的航行權和自由」。新聞稿還直接表示,這種無害的航行通過,挑戰中共設置的限制,以維護國際法的自由航行權。

美軍罕見地公開不承認中共劃定的南沙群島領海範圍,應該是對中共山東號航母忽然出動的第一輪激烈回應。

美軍還表示,與外國軍隊的所有互動均符合國際準則,並且不影響行動。這也印證了中共的報道稱,「南部戰區組織海空兵力」進行「警告驅離」。從雙方公佈的信息看,美國驅逐艦與中共的「海空兵力」曾近距離接觸,但並未發生擦槍走火。美軍完全無視中共的抗議舉動,中共軍隊眼看美軍在劃定的領海活動,確實沒敢開第一槍。中共到底出動了甚麼樣的「海空兵力」,中共沒有明確,美軍也沒有詳細說明。

中共為了掩飾實質的軟弱,模糊的稱「鄰近海域」,沒有準確的描述為「領海」。看來,中共高層對美軍可能的行動有所預料,習近平已經嚴令,絕對不許開火。

美軍的新聞稿,實際更像是一個正式的聲明。聲明還表示,中共在南中國海的非法和廣泛的海事主張,對海洋自由構成了嚴重威脅,美國質疑並挑戰這些違反1982年《海洋法公約》的非法主張,繼續捍衛海洋航行的權利和自由。美國證明,無預先通知的海上通行,不會受到任何聲稱的限制。

美軍的這一聲明,實際用了7段文字進行了詳細解釋和說明。12月16日,中共曾拒絕參加與美軍的溝通會議,很可能就是不想交流類似的內容。但中共的拖延戰術,僅維持了6天,美軍就用實際的軍事行動,發出了公開的強烈聲明,習近平想擋卻沒有擋住。

山東號航母忽然出動,美軍恰恰利用這一時機,做出了強烈反應,並公佈了自己的強硬主張。美軍一舉兩得,中共軍隊兩舉全失。

此時,山東號航母應該已經抵達了海南島,如果隨行沒有補給船,至少要先靠岸補充油料,柴油動力畢竟無法遠航。面對美軍的強勢回應,中共再次騎虎難下。假如山東號還要在南海出動,美軍再有進一步的強勢舉動怎麼辦?

據稱,山東號的甲板上只停放了6-7架艦載機,不知如何在南海訓練,又如何與美軍對峙,中共的艦載機基地,實際設在了青島,數量不足。美軍的情報顯然準確掌握了山東號的實際戰備水平和航程,早已有備而來。南海軍事對峙瞬間升溫。

12月17日,法國海軍的魯比斯級核動力潛艇寶石號(S-604)和日本海上自衛隊的日向號直升機航母(DDH 181)與美軍的麥凱恩號驅逐艦(DDG 56)在菲律賓海域共同演練。(美國海軍)
12月17日,法國海軍的魯比斯級核動力潛艇寶石號(S-604)和日本海上自衛隊的日向號直升機航母(DDH 181)與美軍的麥凱恩號驅逐艦(DDG 56)在菲律賓海域共同演練。(美國海軍)

耐人尋味的是,美軍及時公佈了麥凱恩號驅逐艦在南海航行的照片後,美國印太司令部推特很快又發佈了更多圖片,顯示麥凱恩號驅逐艦曾與日本的日向號直升機航母、法國潛艇在菲律賓海演練。如今,麥凱恩號驅逐艦忽然進入了南海,日本和法國的軍艦是否隨行呢?

或許涉及別國軍事秘密,美軍並未證實這樣的信息,也許法國的潛艇就在麥凱恩號驅逐艦的附近水下,既然中共沒有發覺,美軍和法軍自然也無須透露,或許也是一種測試。

這樣的信號,無疑會令中共軍隊和中共高層心驚,法國潛艇可能就在南海,還可能就在南沙群島附近,中共卻絲毫不知。中共恐怕也輕易不敢聲張,只敢向美國抗議,還不能與聯軍翻臉,澳洲的例子就在眼前,都搞僵了,就更孤立了。

法國總統馬克龍也中標了,也許他會更加有所醒悟,做出更多的動作。南海再度成為熱點,後續局勢值得觀察。#