最近,土星和木星已經在不斷靠近,到本月21 日將達到最近的時刻。美國太空總署(NASA)公佈的觀測說明提到,兩顆星都足夠亮,而且今年的事件發生在夜間,所以肉眼即可觀測。

木星和土星是太陽系內兩顆最大的行星,21 日晚上,兩顆星在天空中看起來就像黏在一起一樣。不過這是地面觀測者的視覺效果,實際上兩顆星仍然相距幾億公里。

木星看起來將更亮一些,土星相對暗一些,將位於木星的左上方。

這兩顆星上一次如此靠近發生在約四百年前,約八百年前和這次一樣發生在夜晚,幾乎在世界各地都能看到。兩顆星相合的事件每20 年發生一次。

在世界各地,太陽下山時分可以看到它們的蹤影。不過,越靠近赤道能看到它們的時間越長一些,所以是越好的觀測地點。當然,和所有的天文事件一樣,氣象條件是觀測效果的重要因素,比如,要選在沒有下雨、天空清澈的晚上。

NASA 說, 根據它們的亮度,不需要望遠鏡就能看到,向西看。不過,最好到找一處高樓的屋頂、或是一個公園,避開建築物的遮擋,有著寬闊的視野,而且減少環境亮光的干擾。

對於條件的觀測者,通過望遠鏡,還能看到木星周圍四顆最大的衛星。◇