社交媒體界鷹派人物、特朗普總統的提名人內森·西明頓(Nathan Simington)周一(12月14日)宣誓加入由五名成員組成的聯邦通信委員會(FCC)。

美國聯邦參議院上周以49-46的投票結果,批准曾在商務部任職的西明頓為聯邦通信委員會成員,並擁有五年任期。周一,委員會主席阿吉特·帕伊(Ajit Pai)為西明頓進行宣誓儀式。

西明頓曾擔任美國國家電信及信息管理局高級顧問,是社交媒體界鷹派人物,參與了特朗普政府尋求制定新的社交媒體規則行動。特朗普於2020年9月提名西明頓為美國聯邦通信委員會成員。外界預計,西明頓進入FCC後將為特朗普終止推特、面書等社交媒體豁免權保護傘的《通訊規範法》第230條、提供一大助力。

特朗普總統近日再談社交媒體公司的言論審查制度,並強調廢除第230條法律的重要性。特朗普12月1日表示,除非國會同意撤銷第230條,否則他將被迫否決年度國防預算法案(NDAA)。

特朗普在推文中寫道,「第230條是美國提供給『大科技公司』用來規避責任的禮物(在美國只有科技公司享有這個權利),現在它對我們的國家安全與選舉誠信構成了嚴重威脅。如果我們允許它一直這樣,我們的國家永遠不會是安全的。」

他補充說,「因此,如果這非常危險和不公平的第230條在《國防授權法》中不被完全終止,那麼當法案送到這張非常漂亮的辦公桌上時,我只能被迫明確地否決它。」

根據第230條,出版商需要對他們發佈的任何內容承擔責任,但網絡社交媒體平台卻受到保護。

然而最近幾個月,這些科技公司又加大了對用戶的審查力度,被特朗普和共和黨立法者抨擊,他們指責這些互聯網平台的內容審查武斷,並譴責他們扼殺保守派的聲音。

特朗普於2020年5月指示商務部向聯邦通信委員會提交請願書,尋求限制1996年《通訊規範法》第230條對社交媒體公司的法律保護。該條規定賦予了社交媒體企業豁免權,使他們不會因出現在其平台上的內容、或刪除了部份內容而遭到起訴。

西明頓11月10日在參議院確認聽證會上表示,他參與起草了這份請願書。他表示,在決定是否參與230條款程序之前,他將得到FCC道德律師的指導。

據路透社報道,特朗普曾在8月突然撤回共和黨人、FCC委員邁克爾·奧瑞利(Michael O'Rielly)的新任期提名,因為奧瑞利質疑FCC是否有權發佈限制第230條保護的新社交媒體法規,特朗普因此提名了西明頓。

雖然FCC主席帕伊10月中旬表示,FCC將著手制定新規則,以澄清對社交媒體公司提供法律保護的第230條規定的含義,但他至今沒有發佈任何正式提案,並計劃在2021年1月20日卸任,此舉或導致FCC陷入2-2的僵局。

一些官員認為,除非共和黨1月5日在佐治亞州舉行的第二輪選舉贏下席位,否則參議院或長時間內不會通過總統任命的委員。#