12月10日,美國國防部向國會提交了戰略核武器報告( U.S. Strategic Nuclear Forces: Background, Developments, and Issues),比較詳細地描述了美國戰略核武器的來龍去脈。美國部署的核彈頭數量,冷戰時期曾達到12,000多枚,按照核武器削減條約的規定,如今保持部署1550枚。

在與前蘇聯核軍備競賽期間,美國保持了三位一體的核打擊力量,最多時擁有1875套戰略核武器運載工具,包括遠程戰略導彈、戰略核潛艇、重型遠程轟炸機。

如今,美國仍然保持這些運載工具,以戰略核潛艇為主力,輔以陸基戰略導彈和遠程轟炸機。目前部署的俄亥俄級戰略核潛艇,配備了1090枚核彈頭,佔總數的70.32%。400枚義勇兵三型(Minuteman III)陸基戰略導彈,攜帶了400枚核彈頭,佔總數的25.81%。其餘60枚核彈頭,配備給B-2和B-52戰略轟炸機,佔總數的3.87%。

2018年7月12日,俄亥俄級彈道導彈潛艇內布拉斯加州號(SSBN 739)經過胡德運河,返回基塔普-邦戈海軍基地。(美國海軍)
2018年7月12日,俄亥俄級彈道導彈潛艇內布拉斯加州號(SSBN 739)經過胡德運河,返回基塔普-邦戈海軍基地。(美國海軍)

戰略核潛艇

美國的俄亥俄級彈道導彈潛艇(Ohio-class submarine),最多時曾擁有18艘。冷戰後,經評估僅需要14艘,其餘4艘改造成了常規巡航導彈攻擊潛艇。

目前14艘戰略核潛艇中,常年部署12艘,2艘大修。每艘潛艇可攜帶24枚三叉戟二型(Trident II)潛射彈道導彈,但按照核武器削減條約,每艘實際只配備了20枚導彈,射程超過12,000公里,可以從世界上的任何海洋下發起攻擊。

每枚三叉戟二型導彈可攜帶不同的核彈頭,包括最多8枚的 Mk-5 RV / W88核彈頭,每枚當量45.5萬噸;最多14枚的 Mk-4 RV/W76核彈頭,每枚當量10萬噸;或最多14枚 Mk-4A RV/W-76-1核彈頭,每枚當量9萬噸。導彈還可以攜帶低當量的單個或多個W76-2戰術核彈頭,每枚當量5000-7000噸。

1090枚核彈頭均佈在每艘潛艇上,每艘應為90枚左右。這表明,每艘潛艇的20枚導彈中,實際只有部份導彈帶有核彈頭。

隨著原有核彈頭的改造延壽,新一代的W93核彈頭正在開發中,預計未來5年內取代W76和W88彈頭。新一代的哥倫比亞級戰略核潛艇也在開發中,至少建造12艘,預計2031年服役,彈道導彈發射管變為16個。

陸基戰略導彈

截止2020年9月1日,美國擁有675枚陸基彈道導彈,實際戰備部署了400枚義勇兵三型導彈,每枚僅攜帶一個核彈頭,總計400枚核彈頭。

義勇兵三型導彈射程應超過13,000公里,分別位於三個基地,包括懷俄明州的沃倫空軍基地、蒙大拿州的馬爾姆斯特倫空軍基地、北達科他州的米諾特空軍基地。每個基地擁有150個導彈發射井,總計450個發射井中,實際部署了400枚導彈。

導彈攜帶W78核彈頭,當量33.5-35萬噸;或W87核彈頭,原型當量30萬噸,改進型47.5萬噸。

義勇兵三型導彈與核彈頭已經過多次現代化改進、升級、延壽,將至少服役到2030年。下一代新型導彈和核彈頭開發已經啟動,預計購買659枚導彈,2029年具備初始作戰能力,2036年全部完成部署。

2017年5月6日,B-1(下)、B-2(左)和B-52(右)轟炸機在巴克斯代爾空軍基地的航空展上。(美國海軍)
2017年5月6日,B-1(下)、B-2(左)和B-52(右)轟炸機在巴克斯代爾空軍基地的航空展上。(美國海軍)

戰略轟炸機

美國的戰略重型轟炸機機隊,包括20架B-2轟炸機和40架可以投放核彈的B-52轟炸機。B-1轟炸機已退出戰略核武器載具,主要執行常規任務,但B-1轟炸機最近展示了攜帶遠程巡航戰術核導彈的訓練畫面。

B-2隱形轟炸機,部署在密蘇里州懷特曼空軍基地,可以攜帶B61和B83核炸彈,也可以攜帶常規武器,能隱匿進入敵方目標區域。

美國大約保有322枚B61和B83核炸彈供戰略轟炸機使用,另外還有230枚B61炸彈供戰鬥機使用。B61核炸彈包含許多不同版本,B61-7用作戰略核炸彈,當量34萬噸,由B-2轟炸機攜帶;B61-3、4和10都屬於低當量戰術核炸彈,由F-16和F-35等戰鬥機攜帶。B61-11可以穿透地下堡壘目標。B83核炸彈最大當量120萬噸。

B-52戰略轟炸機,部署在兩個基地,包括路易斯安那州巴克斯代爾空軍基地、北達科他州米諾特空軍基地。總計維持76架B-52H轟炸機中,有46架具有運載核武器的能力,實際部署40架。B-52轟炸機可配備核武器,或常規武器,包括巡航導彈。B-52轟炸機正在進行通信和電子系統的大量升級。

新一代可攜帶核彈頭的遠程巡航導彈已在開發中,計劃2026年部署,總計可能超過1000枚。新型的B-21隱形轟炸機也在開發中,預計2025年部署。

美國在保持三位一體的戰略核武器之外,也繼續部署戰術核武器,並可能有限度使用,已經得到了特朗普政府的確認,低當量的戰術核武器,可由各型戰機攜帶,也部署到了潛艇的三叉戟二型導彈上,以確保軍事上的優勢。#