消息人士周日(11月3日)透露,預計南韓和美國繼去年之後,將再次暫停通常在12月份舉行的大規模冬季聯合空軍演習——「警戒王牌」(Vigilant Ace),以支持朝鮮半島實現無核化的進程。

《南韓時報》(Korea Times)援引消息人士的報道,取消聯合演習後,美韓兩國將各自單獨進行空中演習。

大韓民國一位空軍官員表示,「南韓和美國正在密切協調每次演習的詳細情況,以確保做好聯合軍事演習的準備。」不過,這種演習的詳細情況不對外公佈。

去年10月底,美、韓在華盛頓DC舉行的第50屆「安全協商會議」(SCM)上討論此事後,決定跳過「警戒王牌」空演。SCM是在華盛頓和漢城之間輪流舉行的年度部長級對話。

將於今年11月15日至16日在南韓舉行第51屆SCM大會,之後可能會宣佈正式取消今年的「警戒王牌」。

年度聯合空中演習於2015年以「半島作戰準備演習」(Pen-ORE)的名義發起,一直持續到2017年,要動員兩國空軍大量飛機。

在2017年的演習中,大約有270架飛機參與,包括美國的6架F-22、6架F-35A和F-35B隱形戰鬥機以及美國空軍部署到半島上的B-1B Lancer轟炸機。在此之前,北韓於當年進行了核子導彈試驗,包括於同年7月份發射的洲際彈道導彈。

從今年3月開始至今,已有8架F-35A美國戰鬥機交付給南韓,而另外5架F-35A將在今年年底之前交付。根據空軍於10月份年度會議上向國民議會提交的報告,預計到2020年南韓將擁有13架F-35A,到2021年為14架。

自從2018年初北韓與南韓之間緊張氣氛緩和下來以後,南韓和美國軍方已暫停大規模聯合演習,包括春季的「關鍵決斷」(Key Resolve)和「鷹鷂」(Foal Eagle)及夏季的「乙支自由衛士」(Ulchi-Freedom Guardian),而是以小規模演習取代。

但是北韓繼續批評南韓和美國的「挑釁性」軍事演習。從今年5月份開始,北韓已經進行了12次短程彈道導彈、大口徑多發製火箭導彈系統、地對地導彈、超大型多發火箭筒和潛射彈道導彈的試驗。

10月初,美朝兩國未能在斯德哥爾摩舉行的工作會談上就北韓無核化問題達成協議。北韓呼籲美國在年底前作出決定。#