有冇搞錯,12月12日。

美國大選,吸引了幾乎所有人的目光,但在這個焦點之外,其實也發生了不少事情。比如美國和中國之間的全面性的軍事和科技競賽已經升級。

美中之間的競爭,可以說存在於幾乎所有領域,但現在最重要的,是軍事和科技方面的競賽。這個方面,大概有三個最重要的部份:一是常規軍事裝備競賽,二是核武,三是太空。

先說太空競賽。

12月9日,特朗普發表新的《國家太空政策》,正式宣佈美國將重返月球常駐,並準備登陸火星。白宮聲明說:「這項政策為美國的太空活動制定了明確路線,重申我們在太空領域的領導地位,以及我們是世界上最重要的太空國家。」

聲明表示,特朗普政府在和商業及國際夥伴合作,為重返月球常駐,以及登陸火星作準備。政府將鼓勵和促進美國商業太空部門的發展,並維護美國在太空的國家利益,因此建立太空部隊。

副總統彭斯在當天,就是12月9日,在佛羅里達州甘迺迪太空中心發表演講,公佈了參與美國重返月球計劃的18名太空人名單,男女各九名。

他說:「我們就職的第一年,(特朗普)總統簽署了太空政策指令一,給NASA明確目標:我們將重返月球,而這次我們將留下。」「中國(中共)最近在月球降落了無人飛行器,並首次在那片荒涼大地,用機械人舉起共產中國的紅旗。」

彭斯在演講中,特別提到了中共,這一點是有深意的。上世紀50、60年代,美國和蘇聯開始太空競賽,而且還一度落後,蘇聯率先發射人造衛星,但美國人很快後來居上,率先登陸月球,之後更在80年代由里根總統宣佈了「星戰計劃」。

很多人說,里根總統的「星戰計劃」是一個欺騙計劃,迫使蘇聯跟進,最後導致經濟崩潰。但80年代後期開始,里根總統的這個計劃卻凸顯出重要性,各種關鍵技術的出現,導致後來整個軍事領域的大革命。

我曾經聽過美國的專家說,太空技術現在已經進入了實用階段。這個意思是說,以前大家上太空都是探索、實驗,但以後將進入實用階段,包括太空工廠、太空資源等等。太空工廠,是說太空的無重力狀態,對某些精密製造很重要,當然,這些肯定都是機器人的自動工廠。而太空資源,是說太空中在某些行星上,或者小行星上,會有某些地球上沒有的,或者是很稀少的物質,比如以前我們聽過有的小行星整個是鑽石,或者全都是黃金,拿一個就發大財了,當然最重要的不是黃金鑽石,而是某些有獨特磁電特性的物質,比如高純度的稀土金屬,這對現代科技來說就非常重要了。

這些還是經濟領域,軍事上就更加重要了。比如用太空飛行器部署軍隊,可以一兩個小時內抵達地球的任何一個角落;比如太空偵查,甚至太空攻擊,這些是現在美國太空軍已經在做的了。彭斯這次在甘迺迪發射中心演講,特別提到中共,意思當然非常清楚。

12月8日,美國國防部向國會提交了一份報告,題為《中國海軍現代化:對美國海軍能力的影響》(China Naval Modernization: Implications for U.S. Navy Capabilities—Background and Issues for Congress)。這份報告描述,中共海軍自90年代以來,持續進行25年多的現代化,並被視為對美國海軍實現和維持戰時對西太平洋海域控制的一項重大挑戰,也是自冷戰結束以來美國海軍面臨的第一個挑戰。

報告比較詳細地分析中共海軍的武器裝備、真正實力。報告評估,中共海軍在某些領域存在侷限性或弱點,包括聯合作戰協調能力、反潛能力、海上遠程補給能力、需要培訓大量人員適應新船、缺乏近期戰鬥經驗等。

報告透露了美國海軍的應對之策,包括向太平洋派遣能力最強的艦隊;長期至少提供六艘可作戰的航母;部署了60%的潛艇到太平洋;以及分配60%的艦艇給太平洋艦隊。就是說,美國海軍的六成戰力,現在部署在太平洋,說穿了,就是美國六成戰力對付中共。

這個報告還透露,美軍在開發新的戰艦、飛機、無人載具和武器。未來幾年內,美國海軍將以更多的較小型的艦艇,組成大型艦隊,或以較大型的戰艦組成小型艦隊,以及更多的無人載具為特色;另外激光武器、電磁炮、超高音速導彈、射程更遠的反艦導彈和巡航導彈等;再有就是採用無人機加油,以提高航母艦載機作戰範圍;海軍和海軍陸戰隊正在執行分佈式作戰和遠征前進基地作戰的新概念。

美國海軍還部署在西太平洋和東印度洋區域成立第1艦隊(U.S.1st Fleet),由印太司令部指揮的太平洋艦隊負責管轄,與第7艦隊共組成「印度-太平洋」地區的核心戰力,以遏制中共在亞洲日益擴張的野心。

其實更早些時候,11月23日,美國軍方發佈了一段視頻,畫面顯示一架F-35A聯合攻擊戰鬥機,投放了一枚B61-12戰術核導彈,這枚模擬核彈在空中飛行了42秒後準確擊中地面目標。這段只有52秒的視頻,在世界上引起了軒然大波。這是戰術核武器第一次通過超音速隱身戰鬥機,在超音速飛行的時候實施精準投放,標誌著美軍的戰術核打擊力量上升到新水平。

這次試驗是美國山迪亞國家實驗室(Sandia National Laboratories)、洛斯拉摩斯國家實驗室(Los Alamos National Laboratory)與美國空軍合作完成。

B61是60年代研發的核彈。由新墨西哥州洛斯拉摩斯國家實驗室設計,1968投入量產,期間發展了多個型號。B61-12是目前最新的型號,由於升級的幅度很大, 武器專家認為,這根本就是全新的武器系統。 B61-12長3.6米,重350公斤,看起來塊頭不大,一枚的價格高達2700萬美元,比它自身等重的黃金還貴,是美國迄今造價最高的核彈。美國大約有480枚核彈升級為B61-12。升級之後,第一個好處是精度更高,偏差從110-170米縮小到了5-30米。

B61-12還有其它優點,比如爆炸威力可以調節,爆炸當量從300噸到5萬噸,有四檔,可以針對不同類型的目標,選擇不同的打擊方式。還可進行穿透地面打擊、低當量打擊、高當量打擊、地表引爆和掩體爆炸等多種攻擊形式。順便說一句,二戰美國在廣島投下去的原子彈,是2萬噸的當量。所以B61-12的最大當量,是廣島原子彈的兩倍半。

其中,穿透地面加高當量,在對與中共作戰上非常重要。這種方式,核彈可鑽入地下一定深度,爆炸產生的高熱能使岩石融化,巨大的衝擊波可使爆心附近的地下工事被直接摧毀。隨後爆炸引起的地震波將進一步毀傷更深、更遠的地下工程。此外電磁輻射會摧毀周邊區域的電子設備。

過去十多年,美國軍方特別關心中共修建的地下長城,就是在中國中部的地下隧道,據說有幾萬公里,藏了核武器、兵工廠,東風洲際導彈的卡車可以在裡面跑,所以這個B61-12,顯然就是一種針對性的裝備了。

F35A適配B61-12的認證,據說將在2022年之前完成,F-35A攜帶B61-12的意義在於它同時具有超音速和隱身性能,這使它能夠突破敵方防禦,對內陸重要目標進行空襲。不管你躲到多遠、鑽到地下多深也躲不過它的攻擊。 

軍事專家認為,B61-12也許是迄今美國核武庫中最危險的武器,原因就在於它的適用性。其適用性表現在高打擊精度與低當量結合,而精確度是戰術核武器的關鍵要素。分析認為,精確度提高一倍,等同於彈頭的威力提高七倍,同時意味著對無辜的傷害更小。也就是說核彈的打擊精度越高,摧毀具體目標所需要的當量就越低。當量越低,造成的平民傷亡就越小。

現代核武的使用概念已經發生了變化,從對人類生命的威脅轉移到對敵方作戰能力和戰鬥意志的摧毀。這種轉變對於中共來說,等於提高了威懾能力。因為中共不會在乎中國人民的傷亡,它在乎的是其政權的存亡。而美軍核武打擊力量只針對敵方的首腦和其掌握的高價值軍事目標,這自然提升了對中共的威懾。

很顯然,在傳統軍備、核武和太空三個方面,美國都提出了以對付中共為目標的最新策略,無論戰術和戰略目標,都非常明確,而且在未來,這種戰略方向恐怕將是不可逆轉的,並不因為政府換人而發生變化。@