南加州帕薩迪納市(Pasadena)的一個教堂周三(11月25日)提交了緊急請願書,尋求最高法院對加州的防疫令發佈禁止令。當天晚些時候,最高法院對紐約州一起訴案作出裁定,禁止紐約州在疫情期間限制教堂禮拜人數。

代表豐收岩教堂(Harvest Rock Church)和教堂組織Harvest International Ministry在訴狀中說,在長達9個月的防疫禁令實施期間,州長紐森強迫加州人遵從各種違憲的防疫禁令,對加州人的日常生活施加嚴厲但不合理的管制。教堂的代理律師說,加州的禁令違反了《美國憲法第一修正案》對於宗教活動的保護。

豐收岩在全加州一共有161座教堂,在帕薩迪納、爾灣、科羅納(Corona)以及洛杉磯都有教堂。

教堂認為,這宗訴訟的核心點是:州長是否有權規定人們在疫情期間如何禮拜。

資深牧師Che Ahn在接受霍士新聞採訪時表示,教堂已經要求健康狀況不好的高風險人群待在家中,也要求教會成員戴口罩。而且教堂很大,有足夠的空間保持社交距離。

他說,疫情期間,人們感到壓抑和沮喪,自殺率超出預期,家暴也大幅增加。人們需要精神上、情感上的鼓勵。他相信教堂可以提供這些。

就在豐收岩教堂發出請願書的當天,最高法院以5:4裁定,禁止紐約州對疫情較嚴重地區的教堂實施限製出入的命令。

5位保守派大法官,克拉倫斯‧托馬斯(Clarence Thomas)、塞繆爾‧A‧阿利托(Samuel A. Alito)、尼爾‧M‧戈薩奇(Neil M. Gorsuch)和佈雷特‧M‧卡瓦諾(Brett M. Kavanaugh)以及新上任的艾米‧康尼‧巴雷特(Amy Coney Barrett)認為,紐約州的防疫措施違反了《美國憲法第一修正案》對宗教自由的保障。而首席大法官約翰‧羅伯茨(John Roberts)以及三位自由派大法官則持不同的意見。

最終,最高法院5:4裁定:紐約州民主黨州長科莫(Andrew Cuomo)等官員不得執行先前行政命令中設定的宗教儀式容量限制。

這次裁定標識著巴雷特大法官上任最高法院後的一個重大轉變。今年5月底,當大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)還在任時,最高法院曾以5:4維持了疫情期間加州和內華達州限制教堂禮拜的命令。

當時,卡瓦諾大法官、托馬斯大法官以及戈薩奇大法官在意見中寫到,加州能信任其居民和企業遵從防疫措施以及保持社交距離,教堂只是希望獲得與世俗企業一樣的對待。在另一宗案件中,卡瓦諾大法官寫道:加州不能假定人們去禮拜就會導致最糟糕的情況,而去上班或從事其它日常活動就沒風險。

今年3月中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情爆發以來,加州實施了居家防疫令,強制關閉所有非必要服務場所,其中也包括教堂。7月,州長紐森又下令禁止教堂唱歌。但紐森自己卻在上月被拍到參加了一個十幾人的生日派對。

近日,千橡市Codspeak Calvary Chapel教堂的牧師麥考伊(Rob McCoy),為了讓其教堂能開放,同時也是諷刺紐森的防疫令──將脫衣舞俱樂部、墮胎診所和大麻販賣點劃為「必要」服務、將教堂劃入「非必要」服務;他已將其教堂註冊為了脫衣舞俱樂部。

麥考伊說,紐森的這些規定簡直是瘋了。「美國人已經受夠了他們的謊言、愚蠢和偽善!收起你們的暴政吧,我們不跟你們玩了,我們要過感恩節!我們要崇拜上帝!」

實際上,防疫關閉令已經影響到人們方方面面的生活。在多個民主黨州,過度防疫的政策都受到了強烈質疑。人們更對這些州長規定人們如何生活表示強烈不滿。

8月底,紐約市300家餐廳在狀告該州的防疫令時說,作為一個自由的民族,人們擁有追求幸福的不可剝奪的權利,其中包括在不違憲的情況下自由選擇自己的安全和福祉的權利。#