海底光纖電纜承載著全球幾乎所有互聯網信息傳輸。中共近年來在這一傳統上由西方公司主導的領域迅速崛起,在全球約400條海底光纜中,華為海洋網絡有限公司(簡稱「華為海洋」)建設或升級了其中的105條,隨之而來的網絡安全隱患也引起了美國的高度關注。

美國之音報道,隨著全球信息產業的迅猛發展,海底光纜的作用比以往任何時候都更重要。大約400多根深埋在海床下的光纜構成了當今國際互聯網的主幹,承載著世界上95%以上的數據流量。

「海底光纜是國際互聯網最重要的組成部份之一。如果把它們剪斷、拆除也就沒有國際互聯網了。」紐約大學傳媒、文化與傳播學教授、《海底網絡》一書的作者斯塔諾西爾斯基說,雖然衛星也可用於網絡傳播,但只佔很少一部份。

華為海洋攻城略地

由於鋪建海底光纜涉及深海作業、光學傳輸等多項尖端技術,是網絡基建領域最複雜且困難的大型工程之一,當今世界上有能力進行海纜建設的國家屈指可數。

總部設在華盛頓的TeleGeography 是國際海纜業公認的權威諮詢機構,負責繪製世界海底電纜地圖。其最新統計顯示,目前全世界共有406條海底電纜。該公司研究部主任莫爾丁(Alan Mauldin)對美國之音說,華為海洋雖然所佔市場份額相對還不大,但已躋身世界四大海底電纜工程商之一。

華為海洋曾為華為的子公司,去年6月在美國針對華為開始實施一系列制裁措施之後,華為將該公司51%的股份作價10.04億元人民幣(發行股份+3.01億元現金)出售給了中國最大電力和光纖網絡製造商之一的江蘇亨通光電股份有限公司。亨通自稱是民企,其創始人崔根良身兼亨通集團黨委書記、董事局主席、總裁等數職於一身。

華為海洋官網顯示,到目前為止,該公司已經在世界各地建設或升級了105條海底電纜。其中包括一條從南非到英國、沿非洲西海岸為沿線14個國家提供高速網絡通道西非海纜系統(WACS)。

而去年3月,《華爾街日報》報道,當時的380條海底光纜中,華為建設或升級了其中約90條。時隔一年半,華為海洋市場份額仍在不斷攀升。

中國信息通信研究院今年5月一份報告說,根據2018-2020年在建和計劃海纜工程估算,華為海洋的全球市場份額已提高至約20%。

中共官媒《人民日報》近期報道稱,中國公司光纖電纜的「產銷量佔到了全球50%以上份額」。

2008年前,全球海纜通信長期由SubCom、Nokia/ASN、NEC三大巨頭掌控。但2008年1月,華為投資和Global Marine(英國企業全球海事系統有限公司)投資成立華為海洋後,不過10多年,華為海洋就成為可與三巨頭比肩的全球第4大海底電纜工程商。

中國信息通信研究院研究顯示,全球40%的海纜是2000年之前建設的,按海纜25年的常規壽命,目前已進入了海纜使用生命周期的尾期。而按背靠中共政府的華為海洋的上升勢頭,將來海底光纜市場將會被其利用更新換代而進一步蠶食。

華為海洋的股權結構。(大紀元製圖)
華為海洋的股權結構。(大紀元製圖)

中國建設海纜藏安全隱患

美國之音報道,相對於華為的移動通信設備,中國海纜業務的安全隱患曾較少被提及。

但最近幾個月來有跡象顯示美國已開始高度關注這一議題。美國司法部今年4月出於國家安全考慮,否決了將香港納入一條橫跨太平洋的光纜網絡之內。這個名為「太平洋光纖電纜網絡(PLCN)」的計劃涉及美國多家科技企業,當中包括面書與谷歌。

原計劃中香港一端的光纜登陸站由中國的鵬博士電信傳媒集團旗下的一家公司營運。美國國土安全部在今年6月的一份新聞稿中說:「該網絡途經香港將會為中國提供一個蒐集我們公民信息和敏感商業數據的戰略機會。」

美國國務院今年早些時候曾提出一項旨在保護網絡基礎設施的倡議,其中也將海底電纜包括在5大清潔領域之內,到目前為止已有40多個國家響應了美國這一名為「清潔網絡」的倡議。

此外,美國聯邦通信委員會(FCC)的一名成員最近也曾呼籲對海底電纜進行更嚴密的審查。曾在美國司法部任職的斯塔克斯(Geoffrey Starks)上個月表示,聯邦通信委員會必須確保敵對國家和其他有敵對行為者「不能篡改、封阻或截獲它們所傳輸的通訊」。

台灣國防安全研究院網絡作戰與資訊安全研究所所長曾怡碩在接受美國之音採訪時表示,海底光纜一方面承擔絕大部份的國際通信,另一方面又容易受到惡意攻擊和間諜竊聽等。在理論上,中國政府能切斷、干擾、或監控海纜通信。

他說:「海底光纖電纜這議題已經開始引起以美國為首的西方國家的注意。在安全隱憂部份,最主要的是會有中共竊密的問題。」◇