維州州長2019年曾邀請中共在墨爾本設立高科技「火炬中心」,將維州當成中共通往澳洲的「門戶」。鑒於中共偷竊知識產權的前科,南澳獨立議員批評維州此舉「極度幼稚」。國防專家也表示,該項目遭到反對完全是因為中共這個政權,而非種族主義。

中共科學技術部官方網頁顯示,「火炬計劃」由中共中央、國務院批准實施。在該計劃下建立的「火炬中心」 將貫徹「新時代中國特色社會主義思想」,其目標是聚集科技資源,幫助中共加強科技和經濟的結合。

《時代報》最新獲得的維州政府文件顯示,2019年,維州州長安德魯斯(Daniel Andrews)為了吸引更多中國投資,曾致信中共科學技術部部長王志剛,邀請其在墨爾本設立「火炬中心」。在會面之前,一份為安德魯斯準備的簡報說,維州政府「歡迎(中共)在墨爾本建立火炬中心,並準備與其合作,探討如何實現這一目標」。

2020年10月,安德魯斯在和中共科技部副部長黃衛的會面中親自跟進了此事,並將維州描述成中共通向澳洲的「門戶」。

這不是安德魯斯第一次向中共做出類似的承諾。2018年10月26日,中共駐澳洲大使館發佈維州和中共簽署「一帶一路」合作諒解備忘錄的消息時,曾引述安德魯斯的話說,維州政府致力於將維州打造成澳洲對華合作的重要「門戶」。

針對維州州長邀請「火炬中心」入駐墨爾本的行為,南澳獨立參議員帕特里克(Rex Patrick)對《時代報》說,這揭示出一個「州政府推行影子外交與貿易政策的特殊案例,完全分離和獨立於聯邦政府」。

他表示,維州政府對中共國有企業與澳洲經濟融合起來的熱衷程度非常引人注目。「鑒於有大量證據表明中國普遍存在行業規模的,同時也是國家支持和指導下的知識產權盜竊行為,維州政府推動中國科技部在維州建立所謂的『火炬中心』的行為,顯得極度幼稚。」

澳洲國防部中國事務分析部門前負責人蒙克(Paul Monk)認為,維州政府應該向維州人公佈更多「一帶一路」協議和擬議的「火炬中心」的內容。

「人們可能會爭辯,像美國、英國或以色列這樣的國家也曾和澳洲在科技上有過類似合作,這是事實。但與中國的合作項目遭到反對並不是基於種族主義,而是因為這個政權。這是一個日益咄咄逼人、令人不安的政權,它會試圖利用『一帶一路』將我們拖入它的勢力範圍,從而離間我們和美國盟友的關係。不這樣想的人是在睜眼說瞎話。」 蒙克對時代報說。

2016年,新南威爾士大學(UNSW)成為第一個在中國以外地區設立「火炬中心」的澳洲高校。此舉招致澳洲的安全專家和美國的嚴厲批評,因為中共可以通過這一項目指揮該校與哪些公司,例如華為和一些有軍事背景的公司合作。

為了推翻各州政府、地方政府、高校與外國簽訂的違背澳洲國家利益的協議,聯邦政府已經提出了《外交關係法案》,並希望在聖誕節前讓該法案在議會獲得通過。#