現在醫生普遍從捐獻的臍帶血、成年人的外周血和骨髓中獲取血液幹細胞,治療血癌等疾病,但是供應很受限。一份新研究發現,人類胚胎中造血幹細胞的複製能力高出幾百倍。這極大地擴展了造血幹細胞的來源。

組成血液和免疫系統的幹細胞,也叫造血幹細胞,對治療血癌和其他免疫系統疾病具有重要作用。通過移植血液幹細胞,健康的血液幹細胞能夠代替疾病幹細胞,並有希望產生病患體內未來所有的血液和免疫細胞,從而治癒患者。

一份新發表在《幹細胞報告》(Stem Cell Reports)期刊上的研究發現,來自人類胚胎的造血幹細胞——即處於剛開始形成階段的造血幹細胞,其複製能力比臍帶血內的造血幹細胞更強。

研究人員將兩種造血幹細胞分別移植給小鼠後發現,胚胎造血幹細胞的複製能力是臍帶血造血幹細胞的200~500倍。

研究者表示,了解為甚麼這些造血幹細胞有如此強的複製能力這很重要。

這一發現意味著造血幹細胞的來源不再受限於臍帶血和成年人骨髓,這極大地擴展了造血幹細胞的來源,最終將極大地擴展可用血液的供應。◇