中梵協議更新之際,美國國務卿蓬佩奧呼籲羅馬教廷對中共強硬,強力表達對中共迫害宗教自由的關注。他表示,中共不僅嚴重迫害天主教徒,也嚴重迫害基督徒、藏傳佛教徒及法輪功等所有宗教團體。

目前,梵蒂岡的外交官在與中共官員會面,以重新商議羅馬教廷與中共在2018年達成的任命中國天主教主教的秘密協議。

蓬佩奧9月18日在寫給美國天主教雜誌《第一件事》(First Things)的文章中說,「羅馬教廷具有獨特的能力和責任,可使全世界的注意力集中在人權侵犯議題上,特別是北京極權政權所犯下的侵犯人權行徑。」

「在二十世紀後期,教會的道德見證力量,激發了那些將中歐和東歐從共產主義中解放出來的人的靈感,也激發了那些挑戰拉丁美洲和東亞的獨裁和威權政權的人的靈感。」

「今天,同樣的道德力量見證,應該應用到中國共產黨身上。」

「針對中國共產黨按照其意志和極權綱領,無休止地打壓所有宗教團體的行為,梵蒂岡應該有力和持久地表達教會向世界教導的宗教自由和團結的理念。」 蓬佩奧寫道。

蓬佩奧說,「兩年過去了,中梵協定並未使天主教徒免受中國共產黨的蹂躪,更不用說中共對基督徒、藏傳佛教徒,法輪功學員和其他宗教信徒的殘酷迫害了。」「共產黨當局繼續關閉教堂,監視和騷擾信仰者,並堅稱共產黨是宗教事務的『最高權威』。」

美國國務卿蓬佩奧在給天主教雜誌《第一件事》的文章中還寫道,歷史告訴我們:「極權政權只能在黑暗和沉默中生存,其罪行和殘酷行為沒有引起注意和重視。」

他警告,「如果中國共產黨設法讓天主教會和其它宗教團體屈服,那麼,蔑視人權的政權將會更加肆無忌憚,所有勇敢的宗教信仰者,抵制暴政的代價就會增加。信仰者相信上帝高於暴政獨裁者。」◇