美國國務卿麥克·蓬佩奧(Mike Pompeo)下周將訪問歐洲,包括與梵蒂岡高級官員舉行會談,可能會當面譴責中共迫害宗教的行為。這將是蓬佩奧3個月內的第三次歐洲訪問。

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國務院發言人9月24日發出的一份聲明顯示,蓬佩奧將在9月27日至10月2日訪問南歐,期間將與梵蒂岡國務卿、樞機主教帕羅林(Pietro Parolin)以及羅馬教廷與各國關係部長加拉格爾大主教舉行會談,並計劃出席一個以外交努力促進與保護宗教自由的教廷研討會並發言。預計,蓬佩奧會在演講中會抨擊中共迫害宗教自由的行為,並向梵蒂岡官員表達美國對中共迫害宗教信仰的關注。

蓬佩奧19日公開呼籲羅馬教廷不要與北京續簽一個為期兩年的中國主教任命協議。他說,教廷兩年前同中共達成這項協議,希望以此使中國的天主教徒受益,然而,中共當局踐踏宗教信仰的情況越來越嚴重;如果梵蒂岡續簽這項協議,將會「危及其自身的道德權威」,蓬佩奧還警告說,假如中共得逞,天主教會和其它宗教團體將全部「被臣服」,蔑視人權的中共政權將會因此更有「底氣」。

他18日更親自投書宗教網站「首要事物」(First Things),標題為《中國的天主教徒和教會的道德見證》。

他寫道:「兩年過去了,很明顯,中梵協定並未使天主教徒免受共產黨的掠奪,更別說黨對基督徒、藏傳佛教徒、法輪功信徒和其他宗教信徒的殘酷對待。」

「(中共)就是讓上帝服從黨,並同時將習近平宣傳成一個超凡的神。現在,中國人民比以往任何時候都需要梵蒂岡的道義見證和權威,來支持中國的宗教信徒。」他說。

不過,梵蒂岡仍在諸多反對聲中選擇與中共續簽協議。梵蒂岡在發出的聲明中,在簽署梵中協議之前雙方進行了長期和慎重的談判。帕羅林樞機主教說,協議對中國的教會生活和梵中對話意義重大,並說中國的所有主教如今首次與羅馬教廷融為一體。

長期以來,中國的天主教徒被分為地下天主教徒和中共官方認可的中國天主教愛國會,這些地下天主教徒與羅馬保持著充份的交往,但他們任命的主教不被中共官方認可。在幾十年的時間裏,地下教徒受到包括長期監禁在內的打壓。

對蓬佩奧訪歐、將與教宗會面,美國智囊哈德遜研究所的高級研究員、前白宮國家安全委員會的高級戰略規劃師羅伯特·斯伯丁將軍(Robert Spalding)幽默回復蓬佩奧的推文說:「煩請教宗跟中共分手」(Please ask the Pope to dump the CCP)。#