9月9日,日本防衛大臣河野太郎(Taro Kono)對中共發表了措辭強硬的言論。他警告說,北京可能試圖將其海上軍事化擴展到東海,已對日本構成「安全威脅」。

河野太郎8日在紀念美日聯盟60周年的在線論壇上說,「當我擔任外務大臣(也稱外相)時,我非常謹慎地沒有說中國(中共)是個威脅……但作為防衛大臣,我必須說中國(中共)已經成為日本的一個安全威脅。」

這次論壇活動由總部位於華盛頓的「戰略與國際研究中心」主辦,由「日經亞洲評論」贊助。

河野太郎畢業於美國的喬治城大學(Georgetown University),說一口流利英語,是受華盛頓歡迎的人物。儘管他並沒有參加本月接替安倍晉三的首相職務競選,但他被視為明年大選的有力競爭者,屆時執政的自民黨將讓全國成員投票選舉領導人。

河野太郎表示,今年春季90天內發生了177宗日本航空自衛隊在日本領空對抗中共飛機的事件。6月份,河野做出了不尋常的舉動,公開認定了一艘靠近日本領海的中共潛艇。

他在8日晚上說:「我們準備捍衛我們的每一厘米土地,我相信聯盟願意為尖閣諸島(釣魚台)而戰。」

河野太郎還警告說,如果不防禦的話,釣魚台將像南海一樣被中共軍事化。「當中國(中共)開始填海造島時,國際社會沒有採取任何措施加以阻止,看看我們得到了甚麼。」他說。

「在安倍首相的領導下,我們的防衛戰略變得更加現實。我們能夠自衛。」他說。但他認為,讓違反國際準則的中共付出代價,則需要美國、日本、印度和澳洲的共同努力。

8月29日,河野太郎在關島與美國國防部長馬克·埃斯珀(Mark Esper)進行了會面。兩位防長重申了美日同盟的力量,並一致認同,將共同遏止中共在南海和東海的海上強權行為。#