中國最大的晶片企業中芯國際可能會成為美國下一個制裁對象,這家公司在香港股市的股票價格9月7 日遭受重挫。分析師表示,「這家公司可能會在幾年內垮掉」。

據美國之音報道,最近2年,美國政府因安全擔憂在全球範圍內對華為公司展開封堵,切斷了華為獲取美國晶片等產品和技術的幾乎一切渠道。中國一些人把中芯國際視為發展半導體工業的希望。

研究機構伯恩斯坦(Bernstein Research)半導體行業高級分析師馬克李(Mark Li)說:「這家公司可能會在幾年內垮掉」。

今年5月,中共的國家投資基金決定給中芯國際提供22.5億美元的支持,用於資助該公司的晶片研發和生產,以應對美國實施的新制裁。

中芯國際雖然得到中共政府的扶持,但無論是產量、技術和效率都全面落後於台積電。它只是在最近才擁有了生產14納米晶片的能力,比台積電落後了2代。

像台積電等晶片廠一樣,中芯國際的運轉也依賴美國的企業和設備。它的供應商中近半數是美國企業。如果美國政府真的要制裁中芯國際,方法可能跟制裁華為類似,即禁止美國企業向它提供任何產品和技術。

這些制裁使華為曾最具發展潛力的晶片業務遭到重擊,也使它的海外智能手機市場陷入困境。美國的制裁不僅影響到美國企業,還影響到美國以外的供應商。

日本、荷蘭等國的晶片設備製造商與美國關係密切,它們也會按照美國政策行事。分析師表示,中芯國際在面臨斷供時沒有別的選擇,只能夠繼續使用現有設備。

但由於這些設備的製造商不能夠繼續提供設備維修服務,中芯國際的業務必然出現問題。

香港城市大學的晶片行業專家富勒(Doug Fuller) 認為, 失去了這種產品支持服務,中芯國際就會陷入「嚴重的麻煩」。路透社引用富勒的話說:「這些機器每隔兩、三個月就需要供應商進行維護」。富勒說,中芯國際也可以找跟外國供應商沒有關係的中國企業提供維護,「但這樣就會使得中芯國際低效的老問題變得更加嚴重」。◇