中大醫學院一項研究顯示,部份中共病毒(新型冠狀病毒)患者即使沒有腸胃不適,其腸道及糞便都發現活躍的中共病毒。即使康復後,呼吸道樣本偵測不到病毒,其糞便內的中共病毒仍具傳染性及可複製。

中大醫學院在今年2月至4月期間,跟進了15位病情嚴重程度不同的本地中共病毒患者,檢測及跟進他們的糞便樣本。

沒腸胃不適及康復後患者 糞便內病毒仍具傳染性

研究發現患者即使沒有腸胃不適的情況,但當中近半數病人的糞便樣本都帶有中共病毒。有3位患者更在呼吸道樣本已再偵測不到病毒的6天後,在糞便樣本仍驗出帶有具傳染性及可複製的中共病毒。

中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授指,患者在出院後,仍必須作健康監測及跟進,避免出現經糞便傳播中共病毒的機會。「清除患者腸道內的病毒及改變其腸道微生態,將會是治療新冠肺炎(中共病毒)的新方向。」

中大醫學院在今年3月29日起,為機場回港的兒童及有需要人士提供糞便檢測,並向衛生署提交結果。截至8月31日止,已完成2,128個糞便樣本測試,並成功識別6名兒童確診患者,陽性比率為0.28%。

糞便檢測適合嬰幼兒 及難採集呼吸道樣本人士

中大微生物學系系主任陳基湘表示,嬰兒糞便中的病毒量較成人高出多倍,病毒水平相當於成人呼吸道樣本,病毒排放時間亦較長。「糞便樣本容易收集,採樣過程安全及非入侵性,而且準確度高,是嬰孩、幼兒及其他難以採集呼吸道樣本人士的有效及理想檢測辦法。」

他續指這次研究中,經糞便檢測的陽性比率為0.28%,較政府早前為院舍及的士司機等高危群組,檢測的陽性比率更高。認為糞便檢測可靠,有助找出沒有病徵的病人。

中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮教授補充,他們發現不止一位本地個案的患者在鼻咽拭子,及痰液檢測均為陰性,但在其糞便樣本檢測出中共病毒,從而確診。「可見糞便檢測是可靠及有效的方法,特別適合嬰幼兒,及身體不適合作鼻腔或咽喉採樣人士。一些國家機構如美國食品藥物管理局亦正與我們接洽,進一步了解糞便檢測的細節和安排。」

中大醫學院成立中共病毒檢測中心,以提升本港病毒檢測量。中心昨日開始啟用,預計每天可提供2,000個樣本檢測。除呼吸道樣本外,中大醫學院同亦會專注於大便檢測,透過衛生署向特定群組收集糞便樣本,包括從高風險地區回港,或屬於高風險的嬰孩及兒童,及收集痰液或鼻咽樣本有困難人士。◇