中美對抗緊張態勢持續升溫,美國國防部長艾斯培(Mark Esper)8月24日以「五角大樓準備好對抗中國(中共)」為題投書《華爾街日報》,內容提到美方正全面加強國防實力,以應對中共軍事威脅,但他也呼籲,各國必須審慎思考與共軍的任何來往,以免助紂為虐。

艾斯培表示,共軍8月1日慶祝建軍93周年時,中國最高領導人習近平再次強調,要建設共軍成為世界級軍隊,這提醒美國與盟邦,全球已進入自由開放的國際秩序與中共專制體制之間的競爭時代。

與美軍不同,艾斯培說,共軍服從的不是國家或《憲法》而是中共(中國共產黨)。一個更加強大的共軍,將助長中共推展其渴望的單一國際體系,以及一套經常不利於美國和盟邦的經濟和外交政策模式。因此,所有尋求自由和開放秩序下安全和繁榮的國家,必得深思共軍提出的接觸、訓練和技術交流。

共軍公開宣稱,將在2035年完成軍隊現代化,並在2049年成為世界級軍隊,包括充實傳統武器,擁有先進的網絡、太空、電子戰實力,以及用以強化極權控制的人工智慧(AI)技術。

面對中共的軍事野心,艾斯培表示,美國國防部已在3大面向進行全面回應,首先最重要的是,美國必須擁有一個能在陸、海、空、太空和網絡等各領域震懾對手及取勝的軍隊,以便與中共長期競爭。

美國正在投資研發進階的傳統武器,以及高超音速導彈、5G通訊、空中和導彈綜合防禦系統及AI技術等,對於美軍維持未來數十年競爭優勢有幫助的領域。

其次,美方正在擴大及強化與盟邦夥伴的聯繫,以培養中共無法企及的「非對稱優勢」。第三,美方也持續協助全球盟邦發展防禦實力,透過「海上安全動議」(Maritime Security Initiative)撥款約3.94億美元,協助鞏固印太地區夥伴的海軍實力。

艾斯培表示,類似協議反映美國堅定維繫對友邦承諾,支持各國主權,以及捍衛帶來數十年穩定和繁榮的自由、開放國際秩序的決心。他呼籲,所有國家應重新檢視,甚至限制自身與共軍的關係,以免助長中共不懷好意的野心。#