中共病毒(武漢肺炎)爆發至今已經至少7個月了,不過病毒的很多特性對人類來說仍是一個謎。在239名科學家星期一(7月6日)聯名向世衛公開致信後,該機構終於承認,中共病毒可通過空氣傳播。美國一線從業醫生認為,沒有現實可行的手段最大程度防止「氣溶膠」空氣傳染;因此無論如何改變防控策略,人類恐怕要做好與病毒「長期共存」的準備。

世界衛生組織(WHO,簡稱世衛)感染預防和控制技術負責人本尼塔塔.阿勒根茲(Benedetta Alleganzi)博士在星期二(7日)的簡報會上說,該機構已與聯署該信的諸多科學家進行了討論,並開展合作。

在星期一致世衛的公開信中,來自32個國家的239名科學家敦促該機構多關注中共病毒通過空氣進行傳播的風險。空氣傳播不同於飛沫傳播,指的是漂浮在空氣中的微小(直徑小於5微米)、通常被稱為「氣溶膠」(aerosol)的呼吸道顆粒,它們可在空氣中停留很長一段時間,並跨越1米以上的距離傳播給其他人。

「我們承認,與其它所有領域一樣,該領域正在浮現出中共病毒(新冠病毒)大流行新的證據。因此,我們認為我們必須對此證據持開放態度,並了解其對傳播方式以及需要採取的預警方面造成的影響。」阿勒根茲說。

根據WHO當前的指南,中共病毒在人與人之間傳播的主要途徑是呼吸道飛沫和表面接觸。這些飛沫會在感染者咳嗽、打噴嚏或說話時被噴出,進而暴露給他人。

世衛緊急衛生計劃傳染病流行病學家瑪麗亞范科科夫(Maria Van Kerkove)說,這封公開信的許多簽字人都是工程師,「這增加了人們對通氣重要性的認識,而我們(也)認為這(通氣)非常重要」。

「我們一直在討論中共病毒(新冠病毒)通過空氣、氣溶膠以及飛沫傳播的可能性。我們研究了污染物傳播;我們研究了糞口傳播。當然,我們也研究了從動物到人類(的傳播)。」范科科夫說:「因此,不能排除在公共場所進行空中傳播的可能性,特別是在非常特殊的條件下,如上文所述,在擁擠、封閉、通風不良的環境中傳播。」

專家:防控手段陷兩難

如果如簽署公開信科學家所言,中共病毒能夠以比飛沫(droplet)更加細小的「微飛沫」(microdroplet)或者「氣溶膠」形態,通過空氣傳播,是否需要特殊防護,來防止感染病毒?

據美國之音報道,賓夕法尼亞州聖盧克大學醫院的王海鷹認為針對氣溶膠的最好的防護是能夠過濾更細小的顆粒N-95口罩,但N-95口罩的問題一個是成本比較高,即使在醫院環境中也需要重複使用,另一方面則是,佩戴後感覺很難受,即使在公共場合佩戴也不現實的,在室內環境佩戴就更加困難了。

科學家們仍在進行學術爭論,與此同時,公共衛生官員和普通民眾,應該如何適應目前的情況?王海鷹認為,無論世衛組織或者任何國家的公共衛生機構如何改變防控策略,恐怕「人類要做好與中共病毒長期共存的準備」。一種病毒進入人體宿主之後,通常會發生兩種可能情況:一種是大量用藥引發病毒變異和毒性更強;再一種就是不去動它,可能會和宿主進入一種「共存狀態」。

包括王海鷹醫生在內的許多醫學專家預言,中共病毒完全有可能會像流感病毒那樣長期存在,人類無法徹底對它徹底免疫;而是每年研發新的疫苗,要求醫務工作者和高危人群必須接種,並鼓勵民眾自願接種。

美國首席傳染病專家福奇醫生日前曾經表示,研發出的中共病毒疫苗如果有效率能夠達到70%到75%,他便能夠「接受了」。而美聯社和芝加哥大學在5月份進行的一項民調顯示:只有50%的受訪者表示願意接種中共病毒疫苗。◇