埃塞俄比有幾十座由岩石鑿成的教堂,其中一座蓋在海拔2,580米的陡峭山壁上,人們每次去參訪都要冒險攀爬峭壁,堪稱世界上最危險的教堂。然而,在過去千百年來,不斷有信徒不畏艱難登上這座教堂,讓人見識了信仰的力量。

這座名叫「阿布納耶瑪塔朝日」(Abuna Yemata Guh)的教堂位於埃塞俄比北部的提格雷州(Tigray Region),可追溯至西元5世紀。它是以牧師耶瑪塔(Abuna Yemata)的名字命名,以紀念他在峭壁上鑿成這座教堂。

沒有人知道耶瑪塔為甚麼選在這個地方興建教堂。有人說這裏離天堂比較近,但也有人說,這是為了避免敵人入侵。

無論如何,要登上這座教堂都要經歷精神和肉體上的考驗。不管是年輕的壯丁或老弱婦孺,通通得經過一段「玩命」的爬山過程,才能到達該教堂。

整個爬山過程耗時約45分鐘。由於山壁非常光滑,所以你必須把鞋襪脫去,打赤腳上山。首先,你要越過眾多狹窄的峭壁;接著攀上300米高的垂直石壁,再越過250尺高的天然石橋。而最後一項考驗是沿著垂直石壁上的狹窄步道走7米,稍有不慎,便會跌落腳底下的山谷中。

這座教堂內繪有耶穌十二門徒等主題的壁畫,可追溯至15世紀。儘管歷經大約600年,壁畫仍保存良好,顏色依然鮮艷。這主要是因為此教堂的空氣乾燥,而且來的人不像一般教堂那麼多。

 教堂內的壁畫仍保存良好。(Shutterstock)
教堂內的壁畫仍保存良好。(Shutterstock)

這座教堂設有20名神職人員,由牧師阿里賽哈(Gebre Rufael Asresseha)負責管理。他在這裏住了將近半個世紀,每天都會登上教堂。他的工作是迎接來賓並為他們舉行宗教儀式。

阿里賽哈告訴Great Big Story網站說,到這座教堂的人都會祈禱和表達敬意,因為它是以神的力量在峭壁上打造出來的。#