現代人習慣上把大戶人家的未婚女子稱為「千金小姐」,以示對其尊重。其實,「千金」一詞最初是指男子,形容出類拔萃的男子。那甚麼時候,又是為甚麼「千金」變成「小姐」的稱呼了呢? 

「千金」一詞的由來

「千金」一詞首次出現於《南史》的記載,南朝梁著名文學家謝莊(四二一年~四六六年)有個小兒子叫謝朏(四四一年~五零六年),自幼聰慧,深受其父親器重,時常把他帶在身邊。謝朏十歲便能落筆成章。

一次,謝朏跟隨父親去土山遊玩賦詩,父親要求寫一篇文章。謝朏揮筆而就,當朝高官王景文(四一三年~四七二年)也給謝莊道喜:「賢子足稱神童,復為後來特達。」一番話聽得謝莊心花怒放,他拍著兒子的後背說:「真吾家千金!」

後來謝朏和父親謝莊隨孝武帝外出,遊玩姑孰。遊玩過程中,皇帝聽說謝朏很有才華,便讓他當場寫一篇《洞井贊》。謝朏揮筆而就,文不加點,援筆即成。皇帝大為驚訝:「雖小,奇童也。」

謝朏長大後不僅成了文學家,還當上了尚書令。此後的數百年內,「千金」一詞一直用來形容出類拔萃、德才兼備的男子。

「千金」被用來形容女孩子是始於元代,元雜劇《薛仁貴榮歸故里》中有一句台詞:「小姐也,我則是個庶民百姓之女,你乃是官宦人家的千金小姐,請自穩便。」明、清以後的話本小說中,大戶人家的女孩被普遍稱為「千金」,「千金小姐」這一稱謂便流傳了下來。

千金小姐的傳說

另一個說法則與伍子胥(前六世紀~前四八四年)有關。《吳越春秋‧王僚使公子光傳》中記載了浣紗女捨身救伍子胥的故事。

《吳越春秋‧王僚使公子光傳》中記載了浣紗女捨身救伍子胥的故事(柚子/大紀元)
《吳越春秋‧王僚使公子光傳》中記載了浣紗女捨身救伍子胥的故事(柚子/大紀元)

公元前五二八年左右,楚平王(?~前五一六年)聽信讒言,處決了大將伍奢(伍子胥父親,約前六零一年~前五二二年)和伍尚(伍子胥兄長,約前五五零年~前五二二年),伍員(伍子胥)倖免於難。伍子胥逃入吳國地界,被追兵追到了溧水河邊,飢腸轆轆的伍子胥看見一女子在河邊漿紗,便上前討飯。浣紗女看出此求食男子, 雖一臉疲憊,眉宇間卻透出一股英氣,知他不是一般人,便將剩飯及漿紗米湯為其充飢,並為伍子胥指明通往吳國的道路。

《聖君賢臣全身像》伍子胥像,現藏台北故宮博物院(公有領域)
《聖君賢臣全身像》伍子胥像,現藏台北故宮博物院(公有領域)

伍子胥行走片刻回頭一望,見浣紗女立在原地,心中起疑,便又折回身來。浣紗女知其心意,便說:「我是一個未婚女子,跟陌生男子說話,又給你飯食,已經是不合禮儀了,我本沒臉活在世上,死後,你的行蹤也不會被洩露。」說完,就跳到溧水裏。

伍子胥見狀,傷感不已。他咬破手指,在一石頭上血書:「爾浣紗,我行乞;我腹飽,爾身溺。十年之後,千金報德!」

後來,伍子胥在吳國當了國相,吳王調遣勁旅攻入楚國,公元前五零六年,伍子胥「掘楚平王墓,其屍鞭之三百」。伍子胥報了大仇之後,又想到要報恩,但苦於不知姑娘家地址,於是就把千金投入她當時跳水的地方,因此就有了千金小姐之說。◇