中共肺炎疫情目前持續蔓延,據統計數據顯示,截至5月5日止,全球確診病例已突破360萬例,死亡人數超過25萬人。面對確診者不斷地增加,而且出現越來越多樣的症狀,以至抗疫成了各國專家學者、醫護人員與民眾艱難的挑戰。

典型與不典型的症狀

世界衛生組織(WHO)曾發佈中國的中共病毒考察報告,總結14個典型症狀分別為:發燒、乾咳、疲勞、有痰、呼吸急促、肌肉或關節痛、喉嚨痛、頭痛、發冷、噁心或嘔吐、鼻塞、腹瀉、咯血、結膜充血。

但隨著病毒在全球傳播的過程中,不斷出現突變,德國柏林羅伯特科赫研究所(Robert Koch Institute)的專家向《德國之聲》表示,目前已無法歸納出所謂「典型」症狀的標準,因為像是眼睛癢、流鼻涕等常見過敏症狀,也可能是感染了中共病毒。

此外,中共病毒還會造成腎臟損傷、睪丸損傷,或是沒有明顯呼吸急促,但肺部已被病毒嚴重侵犯。任職於柏林夏里特醫學院肺病和感染病分院的馬丁維岑拉特(Martin Witzenrath)表示,有些患者只是略感呼吸不順暢,但電腦斷層掃瞄顯示肺部情況已很嚴重,這是以前從來沒有遇到過的狀況。

至於喪失嗅覺、味覺得病例則在近期明顯增多,成了診斷的指標之一。在德國有一些確診患者出現嗅覺和味覺偏差,發現自己愛吃的菜餚出現苦味或金屬味。

病毒會傷害多個器官

台灣感染症醫學會理事長黃立民說,中共病毒致病力非常強,不僅會攻擊肺部、腸胃道,還會造成腦部與心臟等器官的傷害。

中共肺炎是屬於呼吸道疾病,最直接造成傷害的就是肺部。當病況發展至急性呼吸窘迫症候群(ARDS)時,將導致患者出現呼吸急促、意識混亂,影響心血管系統與腦部,造成多重器官衰竭,甚至是死亡。

據《紐約時報》報道,有部份中共肺炎確診患者出現腦部受損、精神狀態改變、精神錯亂等情況。美國底特律一名50多歲的航空公司女員工,因為頭痛、意識混亂而就醫,當時無法回答其它問題,僅能說出自己的名字,但後來確診中共肺炎。在她的腦部斷層掃瞄發現有小區域的腦細胞死亡,診斷為急性壞死性腦病變,包含流感病毒在內,有多種病毒都能造成急性壞死性腦病變。

美國馬里蘭州約翰霍普金斯醫學院神經病學專家羅伯特史蒂文斯(Robert Stevens)表示,目前已有多個國家出現確診患者沒有發燒或咳嗽的症狀,但卻有因精神狀態改變而確診的案例。

由於中共病毒還會攻入心臟,患者出現心肌炎、心肌梗塞、心臟衰竭等情形不在少數。《科學美國人》月刊日前刊登一篇文章指出,許多中共肺炎患者死於心臟驟停,甚至在沒有出現急性呼吸窘迫症候群的患者中,也會導致心臟衰竭和死亡。

恐留下嚴重的後遺症

無症狀或輕症的中共肺炎患者,不易產生後遺症,但如果是僅出現味覺和嗅覺喪失的輕症患者,則要視病毒侵犯程度而定。

林口長庚小兒急診科醫師吳昌騰表示,如果病毒只是侵犯到嗅覺或味覺得上皮細胞,有機會進行修復,但是侵犯到嗅覺或味覺得神經,恢復就比較困難。舉例來說,SARS時期也有確診患者失去嗅覺和味覺,17年後仍未恢復,這就是侵犯程度較嚴重、範圍較大,而留下的後遺症。

中共肺炎目前極可能留下後遺症的族群,主要是重症或微重症患者,還有併發腦炎、腦膜炎或呼吸窘迫症候群者,也同樣會有後遺症。

吳昌騰說,重症或微重症較容易造成肺纖維化,這樣的後遺症無法治療好。如果病況惡化到出現急性呼吸窘迫症候群,需要使用呼吸器,死亡機率會很高。

由於急性呼吸窘迫症候群會影響全身器官,造成多重器官衰竭的可能性很高。當影響到心臟、肝臟,甚至是腎臟,就算搶救回來,器官也會終生受損。以心臟為例,有些人會產生心肌炎、心包膜炎,留下心臟功能受損的後遺症。

務必嚴防以確保健康

台北市立聯合醫院陽明院區胸腔重症科醫師蘇一峰認為,中共病毒還有幾個可怕的地方:感染者不一定能獲得完全的免疫能力、可能再次重複感染、無法排除有慢性感染的可能、病毒突變快速又再次感染。預估疫情發展到最後會因為病例暴增,造成醫療體系癱瘓,死亡率因而不斷上升。

綜上所述,中共病毒狡猾又致命,融合多種病毒的特性,因此面對這個變化多端的病毒,民眾不得不加以嚴防,確保自身的健康。◇