美國國會部份兩黨議員提議,為地方新聞媒體和電台提供資金援助,以維持員工薪水和新聞資訊的持續性。提議說,處在中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒、COVID-19)疫情中,保持地方新聞與信息的持續性對公眾健康和安全,非常重要。

微軟新聞網報道,受疫情影響,美國地方新聞機構的廣告收入,損失嚴重。部份議員要求國會修改對美國人的薪資保護計劃(Paycheck Protection Program),使其更好地支持新聞從業者。這項計劃屬於美國2萬億美元的經濟援助和刺激法案的一部份。

由於許多地方媒體屬於規模龐大的母公司,他們無法為員工取得薪資保護的援助款。

國會四位參議員在函件中寫道:「在這個(疫情)關鍵時刻,確保當地新聞機構的生存和營運,不僅是公平問題,對公共衛生更是至關重要。」

這四位參議員分別是民主黨的坎特維爾(Maria Cantwell)、克洛布查(Amy Klobuchar),以及共和黨的甘迺迪(John Kennedy)、布茲蔓(John Boozman)。

他們表示,地方報業已損失了50%的廣告收入。美國廣播和電視聯合會的統計顯示,這個比例高達90%。

目前美國有數萬地方新聞媒體的員工被迫無薪休假或被減薪。有的媒體不得不裁員、減少發行周期,或被迫關門。

報紙出版商甘尼特公司(Gannett Co)本月表示,將在今年通過裁員、無薪休假和為高管大幅削減薪資、取消不必要的差旅支出等,達到進一步節省1億美元到1.25億美元的費用。

《洛杉磯時報》本周表示,將對高管實現暫時性減薪,幅度最高15%,對部份新聞工作室的員工安排最長4個月的無薪休假。

不同於其它行業,在疫情爆發前,新聞業已經在承受經濟損失。皮尤研究中心報告顯示,從2008年到2018年,美國新聞從業人數減少25%,2萬8000個工作職位消失。2004年以來,美國有1800家報媒關張。

廣播與電視協會(NAB)總裁史密斯(Gordon Smith)19日表示,「地方電台正在承受巨大的廣告收入損失,這將嚴重影響媒體的功能。」

4月初,包括NAB在內的四家媒體組織呼籲國會議員,向該行業支援100億美元的政府廣告,並修改薪資保護計劃,使其更好地幫助媒體和從業者。#