美國國務院在周三(4月15日)的一份新的軍控報告中說,儘管中共自稱遵守國際條約禁止此類核爆炸,但中共可能秘密在進行低當量地下核爆炸試驗。這一發現引發美國擔憂。

《華爾街日報》首先報道了這一發現,中美關係因中共隱瞞中共病毒疫情而持續緊張,這一發現可能會使中美關係更加緊張。

國務院報告說,中國新疆羅布泊核試驗場的活動,引發美國對北京可能違反爆炸試驗「零當量」標準的擔憂。

「中國(中共)可能全年準備營運羅布泊爾試驗場,使用特殊的密室,在羅布泊進行大範圍的挖掘活動,且(中共)核試驗活動缺乏透明度…引起人們對其(中共)是否遵守零當量標準的擔憂。」國務院報告說。

北京一直缺乏透明度,包括阻止與國際機構監測中心相連的傳感器數據傳輸,該監測中心核查各國行為是否符合禁止核試驗爆炸的條約。

1996年的《全面禁止核試驗條約》(Comprehensive Nuclear Test Ban Treaty)設定了零當量標準,條約允許簽字國繼續進行一些核能力試驗,但前提是這些試驗不產生任何核當量。相比之下,低當量試驗通常指爆炸力不足5萬噸的試驗。

俄羅斯、法國和英國等世界上五個國際公認核大國中的三個簽署並批准了《全面禁止核試驗條約》,該條約仍然需要44個國家的批准才能成為國際法。

中美是尚未批准該公約的八個國家之一。但中方宣佈將遵守跳躍條款,而美國自1992年以來一直實行單方面暫停此類核試驗。

哈德遜研究所高級研究員、曾在特朗普國家安全委員會負責軍備控制的官員莫里森(Tim Morrison)對《華日》說,羅布泊試驗場的活動似乎顯示中國正在欺騙外界。他表示:「只有美國遵守承諾的話就不是軍備控制了。」

路透社報道,一位美國高級官員說,對中共核測試活動的擔憂,促使特朗普總統要求中方加入美國和俄羅斯就一項軍備控制協議進行的談判,以取代今年2月到期的《新削減戰略武器條約》。

《新削減戰略武器條約》限制美國和俄羅斯只能部署不超過1,550枚核彈頭,這是幾十年來的最低水平。

這位不願透露姓名的美國高級官員說,中共政府發展軍備步伐和方式令人擔憂且不穩定,這說明了為甚麼應將中方納入全球軍備控制框架的原因。

中共駐華盛頓大使館沒有立即回應路透社置評請求。◇