在中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)大流行期間,各國都面臨N95口罩短缺的情形。台灣不織布公會4月6日在官網分享,救命的N95口罩發明人是來自於台灣的美國工程師蔡秉燚(Peter Tsai)博士。這項技術保護和改善了超過10億人的健康 。

美國醫療安全用品製造商3M生產N95口罩。中共疫情期間不准3M公司將在大陸生產的口罩回銷到美國,引發喧然大波。美國總統特朗普在白宮抗疫小組簡報會上說,他已簽署了命令,要求3M公司為美國生產口罩,「希望他們做應該要做的事」。

台灣不織布公會6日在官網分享文章提到,N95口罩裏的N代表not resistant to oil,也就是不防油,95就是至少能過濾掉95%的流感病毒、灰塵、花粉、霧霾、以及煙塵等微小顆粒物。

N95口罩中間層的熔噴布是製造技術的核心,熔噴布的纖維(直徑為1~5μm)細密而錯雜地排列,發揮著過濾與阻隔的作用。曾有人估計這項技術保護和改善了超過10億人的健康。

蔡秉燚既研究熔噴不織布工藝,又解決駐極處理問題。在熔噴不織布方面,現在人們可以直接利用一套成熟的方法,在高壓、高熱空氣下將聚合物牽伸成超細纖維。而在駐極處理技術方面,他利用電場使中性的空氣發生電離,產生帶相反電荷的離子和電子,然後通過電場和感應使不織布纖維帶上電。經過這種駐極處理的纖維便可以吸附各種企圖穿過口罩的微小物體。

蔡秉燚花了30多年的時間開發不織布超細纖維織物技術,目前他已從田納西州諾克斯維爾大學材料科學系退休。田納西大學副校長瑪哈·克里希那穆提(Maha Krishnamurthy)曾評價蔡秉燚(Peter Tsai)博士:「他證明了我們學校的研究人員是怎樣建立並保持科研與產業間聯繫的,是怎樣將創新產品推向市場並產生巨大影響的。我們感謝他對研究的奉獻,以及對研究成果產業化的熱情和動力。」#