全球最大遊輪(郵輪)營運商嘉年華2020年3月19日提出,願意提供部份船隻用作臨時浮動醫院,以幫助各國當局應對中共病毒(俗稱武漢病毒、武漢肺炎、新冠病毒)大流行。

「嘉年華公司及其品牌營運商呼籲政府和衛生當局考慮使用遊輪作為臨時醫療設施,以治療非covid-19(中共病毒)患者,從而釋放更多空間,並擴大陸上醫院治療中共病毒病例的能力。」該公司在一份聲明中說。

根據聲明,來自該公司旗下的嘉年華郵輪公司(Carnival Cruise Line)、荷美郵輪公司(Holland America Line)、公主郵輪公司(Princess Cruises)和澳洲P&O郵輪公司(P&O Cruises Australia)的船隻均將可用於上述目的。由於病毒繼續迅速傳播,全球範圍內的遊輪公司均於上周停運。

《華盛頓郵報》報道,嘉年華的提議並非「捐贈」,「感興趣的各方僅負擔船舶在港口營運基本費用即可。」該公司表示,船員將負責海上運行、食品服務和清潔工作,而地方政府機構或醫院將負責提供醫療服務。

美國海軍已經準備將兩艘醫療船(醫院船)派遣到紐約和西雅圖港口。USNS Mercy(仁慈號)和USNS Comfort(舒適號)是世界上最大的兩艘醫療船,將在中共病毒爆發期間向美國人提供醫療援助。

2001年,舒適號醫院船在自由女神像附近。(公有領域)
2001年,舒適號醫院船在自由女神像附近。(公有領域)

關於遊輪建議的消息最早由特朗普總統在19日早些時候的新聞發佈會上披露出來。他說,嘉年華公司董事長米奇·阿里森(Micky Arison)已經與他取得聯繫,要「提供船隻」去紐約和三藩市等疫情重災區停靠。

特朗普沒有提供屆時如何使用這些船隻的細節,但表示他19日會將這一想法帶給紐約、加利福尼亞和其它州的州長們。

他說:「如果可行的話,這可以增加住宿地點,我們暫且把它叫作住宿地點。」「我不知道,也許人們不想要它們。」

中共病毒爆發以來,遊輪屢屢受到疫情重擊。在2月份的某個時候點,公主郵輪公司「鑽石公主號」上的感染的人數比中國大陸以外任何國家都多。該船上個月在日本海域被隔離;本月,另一艘船「至尊公主號」上也發生群聚感染,有21人確診。

圖為被隔離在日本橫濱港口的「鑽石公主號」(Diamond Princess)遊輪(郵輪)。(攝於2020年2月24日)(Kazuhiro NOGI / AFP)
圖為被隔離在日本橫濱港口的「鑽石公主號」(Diamond Princess)遊輪(郵輪)。(攝於2020年2月24日)(Kazuhiro NOGI / AFP)

美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,簡稱CDC)本周警告所有人推遲在全球範圍內乘船旅行,此前該機構曾針對具有潛在健康狀況的人發出類似提醒。該機構說,過去兩周乘坐過遊輪的人在下船後應在家中隔離14天。

嘉年華的聲明中未提及這些事件,而是強調了船舶轉換為醫療設施的潛力。該公司表示,船隻可以當醫院用,最多可提供1,000個病房,用於治療輕症患者,但不包括中共病毒(武漢肺炎)患者。

「這些房間還設有浴室設施、可通往陽光和新鮮空氣的私人陽台以及隔離功能。」該公司表示,機載通信網絡可用於連接患者監護設備;醫療中心可以容納多達七個重症監護病房,並且可以在不同的甲板上設置不同的醫療功能設施。

事實上,遊輪曾在以前的危機時期使用過。聯邦緊急事務管理局(Federal Emergency Management Agency)與嘉年華遊輪公司(Carnival Cruise Line)曾簽訂一份合同,從2005年末至2006年初,用嘉年華的三艘船為受到卡特里娜颶風(Hurricane Katrina)影響的人們提供緊急食宿。#