通過服用避孕藥進行激素避孕是很多婦女採用的避孕方法,避孕藥的已知副作用是很少的。但最新研究發現,服用避孕藥的潛在副作用,它可致大腦萎縮,加劇憤怒和抑鬱情緒,希望引起大眾關注。

有服用過Ortho Tri-Cyclen(一種流行的口服避孕藥)的婦女可能會注意到,藥盒上有詳細說明,包括服用該藥的嚴重風險以及被認為「不嚴重」的副作用,例如噁心、嘔吐、月經周期出血、體重增加、乳房壓痛和配戴隱形眼鏡困難等。

一項關於避孕藥的最新研究發現,這些說明並未詳細介紹潛在風險。2019年12月在北美放射學會年會上發表的一篇研究(尚未在期刊雜誌上發表),發現與不服用避孕藥的女性相比,服用避孕藥的女性下丘腦容量明顯更小。

下丘腦位於腦垂體上方的大腦底部,負責重要的身體功能,包括激素生成、情緒、食慾和體溫調節,睡眠質量和心律。這個小而重要的大腦區域還負責調節情緒以及性慾。

避孕藥與大腦萎縮密切相關

這項研究,是由利普頓(Michael L. Lipton)博士領導的研究團隊進行的,實驗徵集50名健康婦女作為參與者,其中21名正在服用口服避孕藥。研究人員對參與者進行功能性MRI掃描,分析諸如避孕藥之類的外在性激素對大腦灰質的結構影響。 Lipton在新聞稿中表示:「我們驗證了評估下丘腦容量的方法,並首次確認當前口服避孕藥的使用與較小的下丘腦容量有關。」

Lipton在演講中說,正在服用口服避孕藥的女性和未服用口服避孕藥的女性的下丘腦腦結構大小存在「巨大差異」。他進一步解釋說,目前尚缺乏關於避孕藥對人類大腦的作用的研究,但他的研究表明:「有很強的聯繫,應鼓勵進一步研究口服避孕藥對大腦結構的影響及其對大腦功能的潛在影響。」

避孕藥的「危險」歷史

在美國,商業避孕藥的歷史短暫並令人不安。子宮內避孕器(IUD)和避孕藥的最初版本於1960年代問世。口服避孕藥的原始配方中激素的劑量很高,含有150微克(µg)的雌激素和10毫克(mg)的孕激素。 1989年,根據生育和母體健康藥物諮詢委員會(Fertility and Maternal Health Drugs Advisory Committee)的建議,美國食品藥品管理局下令將所有雌激素含量大於50 µg的口服避孕藥從市場上撤除。當前的配方含量是20至35 µg雌激素和1.5 mg或更少的孕激素。

儘管這些「小劑量」避孕藥的有效性很高,但在進行激素避孕時仍然存在嚴重的潛在風險。該藥可能引起的併發症包括乳腺癌、血液凝塊、心臟病、中風、偏頭痛、高血壓、糖尿病和肝病。

根據美國疾病控制和預防中心的數據,目前有12.6%的15至49歲的女性(即美國約600萬女性)將避孕藥用作首選的避孕方法。口服避孕藥還可用於各種非常規用途,例如緩解痤瘡、月經不調、月經來潮和與子宮內膜異位症相關的疼痛,這表明可能受到副作用影響的婦女總數甚至更大。

荷爾蒙節育改變情緒

研究還有其它發現,Lipton將其描述為「初步」,將較小的下丘腦容積與負面情緒狀態(特別是憤怒和沮喪)聯繫起來。儘管嚴格的科學研究是認為,相關性不是因果關係,但先前的醫學研究已經積累了荷爾蒙節育會對負面情緒產生作用的證據。

2019年在《當前精神病學報告》(Current Psychiatry Reports)上發表的一項研究證實了荷爾蒙節育的負面情緒影響。論文總結道:「當前證據支持激素避孕使用者存在情緒識別和反應性的負面影響。」他們的報告進一步指出,一些數據表明:「在某些激素避孕使用者中,獎勵反應趨於平淡,壓力反應可能失調。」

2018年發表在《神經科學前沿》(Frontiers in Neuroscience)上的一項研究總結了他們的發現,該報告研究作者告誡說,越來越多的證據支持口服避孕藥會導致消極情緒。在婦女使用口服避孕藥,告知其副作用時,應將激素避孕的情緒影響考慮在內。

英文原文最初發表在GreenMedInfo.com網站上。◇