一份即將發表在《地球物理研究期刊B刊》(JGR,Solid Earth)上的研究稱,地球高溫高壓內核的外面,裹著一層厚度各處不同的「鐵雪」層。

這是一層由微小的鐵粒子組成的漿狀物質層。研究者認為它們從地球的外核逐漸落入,堆積在內核的外面,把它們叫做「鐵雪」,最厚的地方可能有200英里。

現在的科技仍無法下到地心考察。這個研究組通過分析近期收集的地震波作出這一推測。他們發現,按照現有地球內外核構造的理論估計出來的震波值,和實際的震波存在差異。如果假設有這樣一個「鐵雪」層,就可以作出解釋。

上世紀60年代,科學家布拉金斯基(S.I. Braginkskii)曾提出,地球內外核之間可能存在一種漿狀物質層。但是當時的理論認為,地核內部高溫和高壓的環境下這種物質層不可能存在。

現在,這個研究組利用類似地核材料進行實驗,結合其它科研資料,認為在那裏的環境下存在一些晶體是可能的,而且靠近內核的、15%的外核物質很可能都是由鐵粒子構成的晶體,它們逐漸從液態外核下落,最後堆積在內核的外層。

另外,研究組認為震波數據的一些細節也支持他們這個推測。他們認為這種漿狀物質層將延緩震波的傳播,東半球「鐵雪」層薄一些、西半球厚一些的推測可以解釋震波速度的變化。◇