美國眾議院周四(12月19日)以壓倒性多數通過了新的美墨加貿易協議(USMCA),這對特朗普總統來說是一大勝利。該協議包括更嚴格的勞工和汽車方面的規定,但三國之間的1.2萬億美元年貿易量仍保持不變。

眾議院以壓倒性的385票對41票通過了《美國-墨西哥-加拿大協定》,這是美國總統特朗普的經濟和政治優先事項之一。經過一年多努力,該法案終於獲得了眾議院大多數議員的支持。

協議通過是特朗普一大勝利

美墨加貿易協議於2018年9月首次達成,將取代1994年達成的北美自由貿易協定(NAFTA)。多年來特朗普誓言要退出或重新談判NAFTA,他指出,該協議對美國工人及企業不公平,墨西哥以低薪勞工造成美國數千家工廠倒閉。新協議簽訂亦兌現特朗普競選的承諾。

此前民主黨人一直擔憂協議中有關條款能否有效履行,他們要求採取措施,確保協議中有關勞工和環境的條款得到有效執行,同時修改有關藥品的條款。

經過各方努力終於達成妥協,修改了協定,以消除民主黨對該協議的擔憂。

上周二(12月10日),美國、加拿大和墨西哥的高級官員在墨西哥城舉行了USMCA簽約儀式。新的協議旨在改善勞工權利的執行,並通過取消專利條款壓低生物藥品價格。

眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)在周四上午的新聞發佈會上說,協議通過「將為總統附帶(勝利)好處。我不在乎。我們有機會為美國人民做一些非常重要的事情」。

由於大多數共和黨和民主黨人都對美加墨貿易協定的最新版本表示贊同,法案很有可能獲得參議院的批准。

該法案接下來將送至參議院進行投票,但目前尚不清楚參議院何時採取行動,預計可能會在明年1月份。參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)曾表示,USMCA投票可能會在參議院於明年1月份進行的彈劾案審判之後進行。

新舊協議不同

USMCA改變了汽車製造、電子商務、知識產權保護和投資者糾紛解決等方面的規則,還實行了更嚴格的勞工規定,並要求墨西哥對國內的勞工法進行改革。

USMCA收緊了汽車零部件的原產地規則,規定了75%的區內產值含量比例要求(汽車零部件的75%需在北美地區生產,以避免關稅 ),這高於北美自貿協定62.5%的門檻。並要求40%—45%的汽車零部件必須在時薪至少16美元的高薪資地區製造。

此外,USMCA還增加了美國農民進入加拿大乳製品市場的機會,並更新了數字貿易規則。

霍士新聞報道,美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)稱,該交易對「數字貿易和金融服務是絕對黃金標準」。

新協議「讓各方受益」

美國商會首席執行官托馬斯·J·多諾休(Thomas J. Donohue)在法案獲眾院通過後表示:「USMCA給這個假日季節帶來一個非常好的禮物,它為北美貿易提供了一個公平競爭的環境,並幫助美國公司及其僱用的1200萬工人在我們的兩個最大出口市場中競爭。」

墨西哥和加拿大是美國的兩個最大貿易夥伴。

萊特希澤將各方政治力量共同努力稱之為「奇蹟」,並稱這證明了該協定將讓各方受益。他在法案通過後發表聲明說:「這是有史以來首個集合了工人和農民、共和黨人與民主黨人、工商業和農業團體及勞工組織的貿易聯盟。」

他表示,這項協議應有助於汽車業和零組件的採購投資增加數十億美元。

商務部長羅斯(Wilbur Ross)援引國際貿易委員會的數據告訴霍士商業頻道(FOX Business)的瑪麗亞·巴蒂羅莫(Maria Bartiromo),預計(協議)將創造約17.6萬個新就業機會,並為美國汽車業注入340億美元。他補充說,五年內將創造58.9萬個新工作崗位。

美國財政部長姆欽(Steven Mnuchin)周四早些時候表示,美加墨貿易協定可以把美國的GDP提高0.5%。

特朗普總統與加拿大和墨西哥的領導人於2018年11月30日簽署了USMCA,通常稱其為「新北美自由貿易協定」。墨西哥於今年6月通過了該貿易協定,加拿大總理杜魯多(Justin Trudeau)表示,一旦美國眾議院通過此協議,加拿大也將把修改後的協議付諸表決。#