英國媒體報道,在位67年,高齡93歲的英國女王伊利沙伯二世可能會選擇在18個月後,年滿95歲退休,由現年71歲的查理斯王子成為攝政王(Prince Regent),他也是英國歷史上在位時間最長的王儲。

根據《太陽報》報道,儘管「政權更迭」和「攝政」是英國王室的敏感字眼,但女王退休的可能性已非第一次被外界討論,英國人也知道女王不可能永久地當下去,她的丈夫菲利親王早在2年前,便以95歲高齡宣佈退休。

報道指出,近日,女王最喜愛的兒子,次子安德魯王子捲入已故美國富豪艾普斯坦(Jeffrey Epstein)的性醜聞,1名受害女子出面指控,安德魯王子逼迫當時未成年的她發生性關係。安德魯王子日前接受《BBC》專訪時談及此案,竟稱「不後悔與艾普斯坦做朋友」,讓英國王室陷入公關災難。

據悉當公關危機爆發時,查理斯王子正與妻子卡蜜拉在紐西蘭訪問,他致電給女王,一起決定要求安德魯王子解除王室職務。報道形容,即使查理斯王子不是對安德魯扣下扳機,他也絕對是裝了子彈。

查理斯王子回國後,立刻與父親菲利親王在山均漢姆堡(Sandringham)會面,討論危機處理。王室消息人士告訴《太陽報》記者:「安德魯和艾普斯坦的醜聞,給了查理斯一個機會去涉入,展現他能夠管事」,隨著查理斯王子對於王室事務的掌控程度增加,女王退休的可能性就越大。

英女王近年來已逐漸減少公務次數,在2016年仍有332場,去年已降至至283場;查理斯王子去年則是507場。◇