美國國務院發言人周四(10月24日)駁斥中共所謂的「美方簽證武器化」指稱,並確認有中方代表團參加國際太空(宇航)大會。

稍早有報道說,中共國家航天局副局長未能獲得赴美公務簽證,不能參加在華盛頓舉行的國際宇航聯大會,然後中共外交部批評,這是華盛頓將簽證問題「武器化」。

美國國務部發言人摩根・奧塔古斯(Morgan Ortagus )周四反駁說,「美國拒絕接受中國(中共)外交部對美國對華簽證政策毫無依據、無事實根據的描述。」

她表示,按照美國法律,簽證記錄是保密的,因此美國政府不會對簽證個案置評,「但我們可以確認中國代表團出席了本次會議」。

更早,美國駐中國大使館也刊發聲明說,根據美國法律,個人的簽證記錄牽涉私隱問題,無法討論此事。

奧塔古斯更提到,美國駐華使領館僅在2018財政年度就簽發了超過130萬份簽證,是世界上簽證發放量最大的使領館之一。

同時,她重申國際太空大會(IAC,又稱宇航大會)為國際社會提供了一次機會,聚在一起以促進在太空科學、應用、探索和全球太空行業方面的合作。

「美國認識到太空合作的重要性,並鼓勵非常廣泛地參與和出席本年度的國際太空大會。」奧特葛斯說。國際宇航聯大會俗稱宇航界「奧運會」,中國每年都派代表參加。

中共外交部發言人華春瑩在周三(23日)的例行記者會上指,中方代表團因未獲美國及時發放簽證,「集體缺席」今年的國際宇航聯大會。

華春瑩說,中方在大會前三個月已經向美方提交了人員名單,代表團也在10月前往美國駐華使館面簽,直到會議前一天都仍然沒有獲得美國簽證,導致中方無法參加宇航聯大會重要活動。

華春瑩更指稱,「美方把簽證問題『武器化』」。

在華春瑩指責美國的簽證政策之前,有媒體報道說,中共國家航天局副局長吳艷華原計劃率團參加在華盛頓舉行的國際宇航聯大會,但是在10月12日的簽證面談之後,未能獲得美國簽證。

吳艷華也是負責監督中共軍火工業的主要官員,這凸顯航天項目同軍方的密切關係。

會議主辦方:中方與會者名單提交太晚

美國航空航天學會(American Institute of Aeronautics and Astronautic)是協助組織這次國際宇航聯大會、與美國國務院合作的對口機構。該學會執行董事丹尼爾・鄧巴赫(Daniel Dumbacher)告訴《華盛頓郵報》,在啟動籌備過程的早期就與中共官員進行了接觸,要求他們提供想要與會的中共官員名單。

美方小組有反覆跟進,但中方在要求提供簽證申請材料大約六個月後,才將第一批希望赴會的中方人員名單發過來。鄧巴赫更提到,中方的最後一組名單直到幾周前才發來。

國際宇航聯大會當地組織委員會聯合主席文森特・博爾斯(Vincent Boles)也證實,簽證延遲是由於大會組織機構收到所需中方人員申請材料實在太晚導致。

另一方面,華郵獲得的大會組織者的一封電子郵件內容顯示,中共高官田玉龍(Yulong Tian)和五名工作人員組成的代表團已經獲得簽證,並於周三抵達大會。

簽證事件的大背景是在中美之間的激烈貿易戰,其中包括中共不斷竊取美國知識產權以及強迫外國公司交出敏感技術。

美國副總統彭斯(Mike Pence)周一(21日)有應邀出席本次國際宇航聯大會開幕式,並提出「以美國為主導」的國際航天合作,表示要和「志同道合的、熱愛自由的」國家合作。

彭斯說,美國太空部隊將很快成真;美方對它的定位將是維護美國及其「熱愛自由」的盟友在太空的權利,及其它優先級國家安全事項。

「很快,這將成為現實,太空部隊將成為捍衛我們國家、捍衛我們的自由以及捍衛所有熱愛自由國家權利的先鋒隊。」彭斯說。#