美國副總統邁克·彭斯(Mike Pence)於周一(10月21日)表示,美國太空部隊將很快成為現實。對它的定位將是維護美國及其「熱愛自由」盟友在太空的權利以及其它優先級國家安全事項。

彭斯在於周一舉行的第70屆國際宇航大會(International Astronautical Congress,縮寫為IAC)上,向來自國際社會的聽眾發表講話。他重申唐納德·特朗普總統對美國將再次領導太空的構想。他還提出特朗普上任的第一年如何重整國家空間委員會(National Space Council),以協調整個政府的航天活動。

同時擔任國家空間委員會主席的彭斯說,太空在國家和國際安全中起著至關重要的作用。他談到即將成立的太空部隊,不過,他沒有給出確切時間表。

彭斯說,「特朗普指示我們的政府與國會兩黨領導一起配合。很快,我們將成立我們的第六支武裝部隊:美國太空部隊。」

8月份,特朗普正式啟動美國太空司令部。空軍上將約翰·雷蒙德(John Raymond)將出任新太空部隊司令。雷蒙德目前是空軍太空司令部(Air Force Space Command)負責人,該部門負責軍事太空作戰。

彭斯繼續說,「很快,這將成為現實,太空部隊將成為捍衛我們國家、捍衛我們的自由以及捍衛所有熱愛自由國家權利的先鋒隊。」

特朗普下令成立太空部隊,以加強軍隊對太空作戰的關注。其任務包括發射衛星、提供通信、情報、導彈預警、導航服務,以及反制太空作戰。

這個由美國航空航天學會(American Institute of Aeronautics and Astronautics,簡稱AIAA)在沃爾特·E·華盛頓會議中心(Walter E. Washington Convention Center)主辦的活動,為期一周。該活動邀請太空界人士「收集並討論太空在各個方面的進步與發展」,今年的廣泛主題聚焦「過去的力量」和「未來的希望」。

從月球到火星

彭斯在大約20分鐘的講話中談到,特朗普如何將在2024年前重返月球的目標變成美國政策,以確保下一個登月的男人和第一個登月的女人將是美國太空人。

彭斯在介紹美國計劃如何實現這一目標時對聽眾說,「不僅要(在月球)插上我們的旗幟,而且還要為最終的火星之行奠定基礎。」

他說,「為了讓我們邁出接下來的一大步,我們將開發出可以在月球上生活數月,乃至數年的技術。我們將學習如何利用月球所提供的資源。」

副總統解釋說,「這包括從月球表面和岩石中開採氧氣,以便為可重複使用的著陸器提供燃料;從(月球)南極終日不見陽光的隕石坑中提取水;以及開發新一代核動力航天器,這將幫助我們比以往任何時候都飛得更遠、更快。」

講話中,彭斯還提到私營企業在太空探索中所提供的力量。他描述了美國太空總署(NASA)如何領導一項利於商界運作的工作。該項目將創造一種軌道平台,從而有一天取代國際空間站(International Space Station)。

彭斯說,在2019年上半年,對太空公司的投資幾乎與去年全年一樣多。僅在過去十年中,就向近500家不同的太空公司投資了近250億美元,其中絕大部份投資於美國企業。

彭斯說,「今天,幸虧有特朗普總統的領導,美利堅合眾國向所有航天企業開放商機。」

「熱愛自由的」國家

周一,副總統彭斯演講的主題始終圍繞美國與「熱愛自由的」國家之間的合作,這是他一直在重複的一句話。

彭斯說,「明確地說,我們的願景是成為熱愛自由的國家中進入未知世界的領導者。」

他說,「在帶領人類進入最後疆界時」,美國將永遠願意與「志同道合、愛好自由的國家合作」。

彭斯還從觀眾中認出了前太空人巴斯·奧爾德林(Buzz Aldrin)。

彭斯說,隨著更多國家開始探索太空,我們必須確保我們要將「我們對自由、法治和私有財產的共同承諾」帶入太空。#