明朝江南才子唐伯虎,十六歲中秀才,廿九歲舉應天府第一名解元。後因在京城會試中,被株連進士作弊一案而入獄。

仕途的坎坷不幸使他心灰意冷。釋放後,便來到蘇州桃花塢築庵定居,以描扇賣扇為生。為示清高,特意寫了一首〈桃花庵歌〉:

桃花塢裏桃花庵,

桃花庵裏桃花仙。

桃花仙人種桃樹,

又摘桃花換酒錢。

酒醒只在花前坐,

酒醉還在花下眠。

半醒半醉日復日,

花落花開年復年。

但願老死花酒間,

不願鞠躬車馬前!

紀元一七一四年,洪都寧王朱宸濠為了篡奪皇位,大力培植勢力,廣招幕僚。他聽說唐伯虎才華洋溢,科考受冤後,對朝廷憤憤不滿,便派清客專程往桃花塢,將其請來南昌,以「座上賓」相待,每日酒肉相款。

唐伯虎在寧王府不到半月,便察覺到朱宸濠有蓄謀反叛之心。他感到十分恐懼,但又不好面辭,便暗暗思謀著溜之大吉的良策。

一日,朱宸濠為了籠絡人心,又大擺豐宴,邀集部下暢飲。酒過三巡,唐伯虎突然眼珠一翻,大哭大笑,瘋說瘋講,裝出十分癲狂之態。朱宸濠見其突然歇斯底里,半信半疑。

某日,他來到陽春書院,又見唐伯虎在雪白的牆上,胡寫亂塗:

碧桃花樹下,大腳黑婆娘。

未說銅錢起,先鋪蘆席床。

三杯渾白酒,幾句話衷腸。

何日回歸里,和她笑一場。

朱宸濠讀後,以為他真的瘋了。感到留之無用,便送他回了蘇州。

正清十四年(一五一九年),朱宸濠果然舉兵反叛朝廷,結果失敗被擒殺。唐伯虎聞之,摸著腦袋,朝妻子笑道:「好玄,好玄!」◇