一項新研究顯示,過量運動不僅導致身體疲乏,還導致大腦的疲乏,其效果和從事繁重的腦力勞動之後類似。研究還發現,這種疲乏影響人們做決定的能力,比如導致做事更衝動和魯莽。

皮蒂埃薩爾佩特里埃爾醫院(Hopital de la Pitie-Salpetriere)找了37位、平均年齡為35歲的男性耐力運動員進行調查。這些參與者一部份按照正常的計劃訓練,另一部份在3周內,增加40%的運動量。

研究者跟蹤記錄他們的運動表現,並加以問卷式調查,詢問他們對勞累程度的主觀感受。最後,用核磁共振掃瞄(MRI)評估參與者的認知能力。

結果顯示,3周內過量運動的參與者感到非常疲憊,並且行為出現一些變化。對財務決定的測試顯示,疲憊的運動員做事更衝動。

核磁共振掃瞄揭示了這種變化的一些深層原因。

掃瞄顯示,過量運動者腦部的外側前額葉皮層受到抑制。這個區域是高層認知控制區域,影響人們制定計劃、行為自控力、動力管理機制(motivational operations)等。

研究者特別提到了動力管理機制,這是大腦處理獎勵的機制。研究發現,疲勞後人們更傾向於獲得眼前的利益,失去進行長期規劃朝一個方向努力的動力。

研究者表示,這是第一份提出身體鍛鍊會導致認知力疲乏的研究,但是承認調查的對象範圍很小,而且都是健壯的運動員。有待擴大研究範圍,明確這種聯繫在普通人身上的影響是否一致。

這份研究近期發表在《當代生物學》(Current Biology)期刊上。◇