美國司法部周一(9月16日)公佈,俄亥俄州一對美籍華裔夫婦被指控從當地一家兒童醫院,竊取有關治療癌症的科學商業機密,於7月被捕。兩人日前在哥倫布市法院提堂,因涉及串謀、企圖和竊取商業秘密等多項指控,或面臨最高30年監禁。

根據公佈的起訴書,49歲的周宇(音譯,Yu Zhou)和46歲的陳莉(音譯,Li Chen),在俄亥俄州哥倫布市全國兒童醫院(Nationwide Children's Hospital,簡稱NCH)研究所已工作10年。他們被指控竊取了與研究有關的商業機密,並將這些機密非法轉移到中國。

今年7月,這對夫婦在加利福尼亞州被捕,當月大陪審團宣佈起訴他們。本周一,法官裁定,在審判前兩人將繼續被拘留。

聯邦檢察官周一表示,這對夫婦竊取了與外排體(exosome)和外排體分離相關的科學商業秘密。外排體是研究、鑑定和治療許多不同醫學病症的關鍵,包括肝癌、肝硬化和壞死性小腸結腸炎,這是早產兒常見的危重症疾病。

起訴書稱,這對夫婦在2015年瞞著兒童醫院,前往中國創辦了自己的公司,在那裏開展業務,他們通過中國公司銷售與外排體相關的產品,並在那裏申請專利,所有這些都沒有獲得全國兒童醫院的授權。

起訴書還說,這對夫婦2017年也在美國共同創立了一家美國生物技術公司,用竊取到的涉及商業秘密的有關外排體分離技術為多種產品做廣告,包括其中一個商業秘密是由全國兒童研究實驗室開發的試劑盒。而當時他們受僱於NCH。

檢察官說,在聯合創立這家美國公司時,這對夫婦獲得了將近150萬美元的現金。

「出售從美國高科技公司盜取的商業機密是一個日益嚴重的威脅。政府認為這關係到國家安全問題。」俄州南部地區檢察官格拉斯曼(Ben Glassman)說。

目前這對夫婦分別被關押在俄亥俄州監獄。兩人被控兩項罪名,其中「密謀、企圖和竊取商業秘密」一項或面臨最高10年的監禁,「密謀、企圖和實施電信欺詐」一項最高或面臨20年監禁。

自去年中美科技冷戰開打,美國學術界開始了對華裔研究人員的廣泛審查。調查最初從FBI針對涉及中共「千人計劃」的華裔學者開始,隨後擴展到全國大學和研究機構,大批涉嫌向中國違規轉移技術的華裔學者被開除,甚至遭調查和起訴。

另外,美國還收緊了中國學者和留學生的赴美簽證,特別是涉及敏感專業的赴美人員。◇