清朝時期,某地有李月生兄弟三人,李月生排行老二。他們三人的父親很富有,用缸貯存金錢,同鄉人便用「八缸」來稱呼他。有一年,老人臥病在床,他知道自己活不長了,便喚來兒子分金錢,結果,李月生的哥哥分得八成,弟弟分得二成。月生甚麼也沒分到,因此,他對父親有些不滿。老人說:「我不是偏心有愛有憎。地窖藏著錢,必須等到沒有多少人時,才能把它給你,不要著急。」

過了幾天,老人病情更加危急。月生趁沒人時,到床頭悄悄問父親。父親說:「人生的苦樂,都有定數。你正享有妻子賢惠的福氣,所以不宜再資助你很多金錢,以免增加你的過失。」月生不理解,他一再哀求老人。老人發脾氣說:「你還有二十多年坎坷生活沒有經歷,即使給你千金,也會立刻耗盡。不到山窮水盡的時候,不要指望我給你錢。」

月生非常孝順老人,也就不敢再說甚麼。不久,老人病危,隨即死去。幸虧哥哥為人很好,主動承擔了喪葬的費用,不跟他計較。月生好客能喝酒,一天三四次催促妻子做飯辦酒席,不太理會家業生產。同鄉的無賴看他為人懦弱,動不動就欺負他。過了幾年,家道逐漸沒落。月生生活窘迫的時候,靠哥哥周濟,不算十分困難。可是,過了不久,哥哥因年老患病去世了,這樣一來月生就沒有人幫助他了。春天舉債秋天償還,田裏的物產,打完場就沒有了。於是靠賣田維持生活,家業更加敗落。又過了幾年,妻子和長子相繼去世,月生更加百無聊賴。後來,花錢娶了妻子徐氏,徐氏性情剛烈,每日凌辱他,以至不敢跟親朋來往。

一天晚上,月生忽然夢見父親說:「現在你的情況,可以說是山窮水盡了。我曾經答應給你窖藏錢財,現在大概可以給你了吧!」月生連忙問:「在哪兒?」父親回答說:「明天給你。」月生醒後覺得奇怪,還以為是貧困中過於想錢而做的一場夢。第二天,挖土修牆,意外地挖到大量金錢。這才明白父親從前所說的「沒有多少人」,原來是指家中人相繼去世之後的意思。

看完這個故事,我猜想李月生的父親李八缸先生大概是一個根基不錯,有宿命通的人。所以他才能知道自己的二兒子將來會經歷二十多年的坎坷生活。想一想真是感慨,上天對世事都有安排,就是父母也無法根本改變兒女的命運啊。

~資料來源:《聊齋誌異》/本文摘編自【正見網】◇