溫暖的懷抱不只對嬰兒來說是至關重要的,對每一個成年人也一樣。一個溫暖的擁抱可以把糟糕的一天變的美好,美好的一天變的更加美好。儘管擁抱會給嬰兒和兒童帶來安全感和自信這一點被大眾所熟知,其實擁抱所帶給人的不僅僅是這些,越來越的科學研究證明擁抱會給人大腦帶來非常大的變化。

產科醫生和早產專家經常將足月出生嬰兒出生後的前三個月稱作第四妊娠期,因為新生兒從母親溫暖安全的子宮到外部環境,需要很多適應和調整,比如聲音,氣味,觸覺和外界的溫度。對於早產(37周前出生)的嬰兒,他/她甚至沒有經歷完整妊娠期。他們的成長狀態在妊娠中期就被打斷了。因此,早產兒的父母會問醫生為甚麼他們孩子只會在他們的懷抱中,感受到父母身體時才能睡著。他們忘記了對嬰兒來說,環境發生了太大的變化,他們需要父母的懷抱模擬出一個子宮,來得到安全感。

如何幫助父母和新生兒適應這個過渡期?醫生和科學家的答案很簡單:盡可能早的、盡可能多地抱著孩子。美國各地醫院的許多新生兒單位也一直在推廣「袋鼠護理」,最大限度地提高母親和嬰兒的親子肌膚接觸的時間。

據今日心理學報(Psychology Today)報道,華盛頓特區兒童國家衛生系統的新生兒專家Natalia Brando博士指出,親子肌膚接觸的好處有很多:「可以令嬰兒的心率、呼吸和血氧水平保持穩定,還可以讓嬰兒睡眠時間和體重增加,哭鬧減少,提高母乳餵養成功率以及早些出院。」Brando博士還指出,最近的研究強調了「袋鼠護理」對父母的益處。這項技術「還可以減少父母的壓力,這種壓力會干擾親密關係,身體和情感健康,父母的人際關係以及母乳餵養率。」

一個溫暖的擁抱可以把糟糕的一天變的美好,美好的一天變的更加美好。(Illustration – Shutterstock)
一個溫暖的擁抱可以把糟糕的一天變的美好,美好的一天變的更加美好。(Illustration – Shutterstock)

更為驚人的是對早產兒皮膚的接觸會影響嬰兒大腦的反應,早產兒是醫院新生兒重症監護室最常見「房客」,他們往往不會馬上得到父母的擁抱,不是躺在父母的懷抱中,而是躺在嬰兒保溫箱裏。俄亥俄州全國兒童醫院的Nathalie Maitre博士進行了一項研究,比較了早產兒和足月出生的嬰兒對輕柔的肌膚觸摸的反應。不出所料,她的研究結果顯示,足月嬰兒的大腦反應更強烈。這也是擁抱對早產兒的諸多好處之一。但是,研究表明那些被父母抱過或接觸過的早產兒和足月嬰兒有一樣的反應。換句話說,多擁抱可以幫助早產兒在大腦的發育上趕上足月嬰兒,並獲得父母撫摸的所有發育益處。

Maitre博士對今日心理學報(Psychology Today)說,「確保早產兒獲得積極的、輔助性的撫摸和懷抱,例如親子肌膚接觸,會令早產兒的大腦對溫和觸摸所產生的反應類似於足月嬰兒產生的回應。」足月嬰兒在母親的子宮中經歷了完整的妊娠期,並得到了充份的發育。

研究也表明,第四妊娠期對嬰兒至關重要,在這期間發生的事情對嬰兒具有長期影響,在之後的10年都會有持續影響。Maitre認為,來自父母的擁抱實際上可以影響嬰兒大腦的發育,及影響大腦對觸覺的處理,這也和學習、和社交情感聯繫有關。

這意味著在嬰兒出生後最初的幾個月內建立的聯繫將影響孩子學習和社交的表現。如果家長擔心孩子們會害怕接觸新的人和事,或者擔心孩子們對社交沒有信心,那麼請多給他們一些擁抱吧。◇