兩年一度、由美國和澳洲共同舉行的「護身軍刀」(Talisman Sabre)演習,於周日(7月7日)在昆士蘭省外海揭開序幕,今年首度有日本海上自衛隊參與,形成美日澳三國的大型聯合軍演。中共對此顯然相當感興趣,已派出一艘間諜船南下,疑似企圖蒐集相關情報。

據澳洲廣播公司(ABC)報道,有多達25,000人參與「護身軍刀」演習,主要來自美國和澳洲,而這項演習將展開中強度的「高端」作戰規劃與演練。

日本戰艦在今年首次參加這項演習。澳洲軍方消息人士相信,中共對日本海上自衛隊如何與美國和澳洲軍方合作特別感興趣。

澳洲軍方消息人士向ABC證實說,該國國防部正在嚴密監控一艘中共間諜船。這艘815G型電子偵察艦在上周開始南下,而在周六(7月6日)晚間據信已抵達巴布亞新畿內亞北方海域,預計會蒐集「護身軍刀」的演習情報。

2017年7月12日,美軍一架黑鷹直升機參與「護身軍刀」演習。(Ian Hitchcock/Getty Images)
2017年7月12日,美軍一架黑鷹直升機參與「護身軍刀」演習。(Ian Hitchcock/Getty Images)

澳洲軍方聯合作戰部長(Chief of Joint Operations)比爾頓(Greg Bilton)中將在該演習的開幕儀式上表示,目前有一艘中共的間諜船在澳洲北部的國際海域。

比爾頓說:「我們正在追蹤它。我們尚不清楚它的目的地,但我們假定它會航向昆士蘭省東海岸,我們對此將採取適當的措施。」

中共這艘815G型電子偵察艦配備有先進的通訊系統,可用來竊聽他國軍方的動靜,這與2017年被派來監控「護身軍刀」演習的另一艘中共軍艦是屬於同一等級的。

澳洲國防部在一份聲明中告訴ABC說,該部知道「護身軍刀」演習會引起其它國家的興趣。

該聲明說:「任何與中共軍艦在國際海域的活動有關的問題,都應該指向中共政府。」

ABC在5月曾報道說,澳洲海軍最近在行經南海時,一直被中共軍方緊密跟蹤。澳洲國防部事後證實說,該國海軍直升機飛行員在南海遭到雷射光(激光)攻擊,據信是中共的民兵船隻所為。#