儘管你經常聽到人類最終進駐太空的故事,但實際上目前同一時刻,太空中只有國際空間站的三名工作人員,而且他們非常忙碌。不過最近,美國太空總署研發的機械人給他們帶去了幫助。

這些是機器蜜蜂,目前的三個機械人被命名為蜂蜜,女王和熊蜂。

據美國之音報道,機器蜜蜂項目經理瑪麗亞.布拉特說:「目前有兩個機械人,蜂蜜和熊蜂在軌道上,上周我們第一次進行了檢查,太空人安妮.麥克林打開了熊蜂的開關併進行檢查,現在熊蜂運行狀態良好。」

他們將代替Spheres, 這是國際空間站此前使用的機器幫手。

機器蜜蜂擁有錄像頭和麥克風,布拉特說,在頭幾個月裏,他們將在國際空間站進行學習。

布拉特說:「我們將校準錄像頭,併進行製圖,也就是太空人手動讓機械人在日本試驗艙來回飛行,之後來繪製日本實驗艙的地圖。」

擁有內部地圖之後,機器蜜蜂將能夠自行在國際空間站運作,並開始做一些負重工作。她說:「我們可以把它們當馬來使用。我們希望讓太空人們騰出手來,做只有人類能做的工作。對於機械人能做的事情,我們說是3D:髒活危險活和無聊的活,你要讓機械人,而不是人類來做這些工作。」

機器蜜蜂還有很多實驗空間,全美的中學和高中都在競爭,希望讓自己的實驗走入太空。

機器蜜蜂對接艙已經到位,這些微型機械人將在六月開始他們的旅程。◇