位於美國加州矽谷地區的康可德(Concord)市議會正討論是否批准第二家機器人送貨的實驗計劃,此前,康可德市已經批准了總部位於倫敦的Starship Technologies的為期12個月的測試計劃。

這次康可德市討論的是總部位於舊金山的Marble Robotics。Marble將在康可德市中心推出一項兩年的機器人送貨實驗計劃。另據TechCrunch報道,Marble也和Yelp Eat24合作,準備在舊金山部份地區推出餐廳送餐服務。

基本上,送貨機器人相當於自動駕駛的送貨小貨櫃。機器人裝有感應器和3D導航地圖軟件,利用與自動駕駛車類似的科技,根據雷射、攝影機和其它感應器的資料,以步行速度沿著人行道行駛。

機器人裝貨的箱子容量足夠裝載幾個小包裹,將負責運送雜貨、外賣食品和小型包裏。送貨到目的地後,顧客會接到簡訊,在機器人面板輸入簡訊傳送的密碼,就可以打開蓋子取出餐點。

由於配備了定位追蹤系統,前後上下也都裝有攝影機,機器人未必會是竊賊下手對象,因為竊賊的長相與行蹤會立刻曝光。

這類宅配機器人的原始設計構想是,用來作為短程運送重量不超過30磅的貨物。大多數送貨機器人目前仍無法自行進入大樓,理由是門的種類與尺寸太繁多,技術難以克服,因此只能等在辦公大樓或公寓門外。◇