美國空軍近日派出6架B-52轟炸機飛往英國的空軍基地。這些部署在歐洲地區的長程轟炸機將執行一系列訓練任務,同時履行協防北約(NATO)盟國的承諾。本次B-52轟炸機部署歐洲是16年來規模最大的一次。

這6架B-52轟炸機與飛行組員來自美國路易斯安那州的巴克斯代爾空軍基地(Barksdale Air Force Base)。他們已經抵達英國費爾福德皇家空軍基地(RAF Fairford),該基地是美國空軍的轟炸機在歐洲的前線作戰基地。

北約發言人朗傑斯古(Oana Lungescu)表示歡迎這次部署。她說:「這是例行性的部署,但它顯示出美國的核保護傘(Nuclear Umbrella)保護歐洲,並展現美國能在危機中帶給歐洲的特殊能力。而B-52轟炸機的部署也是美國對北約有強力保證的另一個象徵。」

B-52轟炸機可攜帶核武與傳統武器。自上個世紀50年代以來,它已經服役超過半個世紀的時間。這是服役超過50年的少數美軍軍機之一。

自2014年起,美國每年至少一次在費爾福德皇家空軍基地部署B-1、B-2或B-52轟炸機,並與北約盟國進行聯合演習。而這次B-52轟炸機部署歐洲是自2003年的「伊拉克自由行動」(Operation Iraqi Freedom)以來規模最大的一次。

本次部署將測試這些轟炸機如何在費爾福德皇家空軍基地以外的地區執行任務,並使飛行組員熟悉在歐洲的作戰任務,其中包括挪威海、波羅的海和地中海。

美國空軍在3月14日公佈的新聞稿中說,這次的部署也包含與美國歐洲司令部(U.S. European Command)進行聯合訓練,以改善轟炸機的互操作性。

在最近幾天,美軍B-52轟炸機的行蹤出現在歐洲多個地區,其中包括愛沙尼亞、羅馬尼亞,以及接近俄羅斯邊境的波羅的海地區。

俄塔社報道說,一架B-52轟炸機於3月15日在波羅的海的國際海域上空飛行,它與俄羅斯邊境的距離未少於150公里。

俄羅斯軍方經常在波羅的海發現北約成員國的飛機,但轟炸機的出現十分罕見。該國軍方官員稱,上次B-52轟炸機在波羅的海被發現是在2017年。#