中共官方媒體發佈今年第一季度經濟增長統計及預測,指中國經濟放緩可能降至6%。這是有記錄以來的最低水平。此時正值中美新一輪談判,引發猜測。

周一(11日),中共官方新華社旗下報紙《經濟參考報》在頭版文章中表示:「不難判斷,今年我國經濟將繼續承壓,保守估計全年累計增速將落至6.3%左右,當季增速則有可能探至6%。」

文章披露,在開完地方「兩會」的30個省市中,22個省市下調GDP增長目標,30省平均調低了0.4個百分點,最大下調幅度為1.5個百分點,並有十多個省份將目標增速調至6%左右。

《金融時報》說,這一增速將低於2018年第四季度的6.4%,這是中國自全球金融危機以來的最低季度增速,也成為自1990年代初中國開始發佈季度經濟數據以來的最低增速。

與此同時,2019年1月中國製造業PMI為49.5%,已連續2個月低於榮枯線。

數字背後的情況可能更糟

自中美貿易戰以來,中國經濟持續下滑。雖然官方一再調低GDP增長數據,但外界還是質疑聲不斷。

BBC亞洲商業事務記者煤氣瓦尼(Karishma Vaswani)此前警告:必須記住,對中國的官方經濟增長數據從來都是要多留一個心眼的。一般認為,實際的經濟增長其實要比北京對外宣稱的要慢得多。

他說,「曾有人告訴我,最好是在政府公佈的數據上減去100個基點,這樣就能更真實地判斷經濟的狀況。」

對於這個最新數據,意味著中國的經濟增長率可能已降至5%,甚或更低。

《紐約時報》則說,許多經濟學家估計,根據更詳細的數據,中國經濟放緩的情況比政府數據顯示得更糟。

貿易談判最後關鍵期 內部施壓?

此時正值中美貿易戰開啟新一輪對話之際,中國經濟放緩,GDP數據預測創新低,引發猜想,是否內部也在對北京當局施加「貿易戰和解」的壓力?

今天(11日),美國副貿易代表格裏什(Jeffrey Gerrish)抵京,與中方官員舉行副部長級會談,中共副總理劉鶴再次意外現身。隨後14、15日劉鶴將與美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)、財長梅努欽(Steven Mnuchin)等會談。

但中方是否應承美方一再要求的「結構性改革」成為關注焦點。這些「結構性問題」,白宮曾多次表示,包括中共竊取美國知識產權、強迫在華美企進行技術轉讓、給予國有企業各種補貼和優待等。

一直以來,中美都顯示很願意談判,至今已經第七輪,但北京沒有承諾做出「結構性改革」。而特朗普日前在國情咨文中明確表示,美中貿易協議必須包括「真正的結構性改變,以結束不公平貿易行為」。貿易戰看似難解。

但今天,特朗普總統的白宮高級顧問凱利安‧康韋(Kellyanne Conway)說,特朗普總統和中國國家主席習近平仍然有可能在近期舉行會晤。而特朗普上星期曾表示,在3月1日最後期限前,他不會與習近平會晤。

外界猜測,北京是否做出了很大讓步?清華大學政治學系前講師吳強曾評論,中共3月初人大政協兩會召開會議,如果中方未能與美方達成任何協議,就會令官員質疑北京高層的能力,或會因此出現統治危機。

吳強認為,北京必須作出實質性的讓步,如果不能達成協議,就意味著未來3月5日,中共的人大會議將非常地棘手和困難。這種最壞情況對共產黨執政來說都是一個巨大的挑戰。

目前,美中兩國正處於90天的貿易休戰期。如果兩國在3月1日不能達成協議,美國對中國2000億美元商品的關稅將從10%提高至25%。