黃曆新年是與家人團聚的開心時刻,但失智者會因為原有生活的模式改變,以及環境的刺激增加,容易發脾氣或出現混亂行為,還有在飲食、外出時也容易出現意外,經常讓家人手忙腳亂。台灣失智症協會建議家屬們,年前多一份準備,才能平安快樂過好年。

失智者在過年時容易出現的狀況

每到過年時,失智者回到老家或見到熟悉的親人可能會很開心,但也可能出現不認得親人、重複拜年、重複準備年菜、走失等狀況;許多失智者平時規律參加社區活動,以致過年時也吵著要上課,造成家人極大困擾;親人來拜年很開心,但親人要離開時,失智者也跟著要「回家」,而與家人產生爭執。

失智者的行為反應可以預期

台灣失智症協會秘書長湯麗玉表示,失智者因認知功能障礙,以致對環境改變的調適比一般人弱,因此過年期間產生令家屬困擾的行為反應是可以預期的。家人與親友要時常相互提醒,體諒失智者的病況,包容失智者的脫序行為,千萬不要糾正或爭辯,放下期待,順著失智者,多給予鼓勵與讚美,以活動或美食轉移注意力,才能化險為夷。

預先安排陪伴的活動

過年期間可預先安排由家人輪流陪失智者活動,例如:散步、打麻將、唱卡拉OK、下棋、寫春聯、包紅包、一起準備年菜等。另外,孫輩是引導失智長輩的得力助手,家人可多安排祖孫同樂活動,例如:請失智者指導做年糕或打毛線。年節是引導失智者分享生命經驗的好機會,家人可在失智者還有表達能力時,引導失智者講往事共同溯源。

先讓親友了解失智者的狀態

湯麗玉說,親友來家中拜年很開心,但家人最好事先溝通,先讓親友了解失智者的狀態。拜年時,親友應主動向失智者自我介紹,避免用猜猜看的方式來考失智者。當失智者出現不安情緒時,請減少人與環境的刺激,要立即安排安靜與舒適的空間,讓熟悉的照顧者安撫其情緒,並進行喜歡的活動以轉移注意力。當失智者在家卻想「回家」時,可帶失智者一起出門,例如:到賣場買東西。

陪伴失智者須知事項

陪伴失智者湯麗玉建議,年節期間帶失智長輩外出時,應安排2位以上家人陪同長者,相互支援以降低走失風險。出門前先拍下當日失智者照片,並在長者衣服及背包內放置聯絡資料,以利走失協尋之用,也可準備愛的手鍊、愛心布標、衛星定位器等預防走失工具。出門在外若需要上廁所時,務必有1位家人陪伴失智者,切勿讓失智者單獨等候。失智者進食年糕時也要多留意,避免造成噎食意外;食物包裝中的防潮包要先拿出來,使用過的暖暖包要妥善丟棄,避免長者誤食。另外,陪伴失智者旅遊時,也要注意以下事項:

1.出遊時讓失智者穿著鮮豔衣服。

2.盡量選擇具無障礙環境設施的景點。

3.同伴必須相互支援,隨時要有人陪著失智者。

4.攜帶失智者熟悉的隨身用品以增加安全感與穩定情緒。

5.出遊當天視失智者身心狀況決定是否出門,勿勉強,安全至上。

6.行程安排要有彈性,切忌趕行程。若有過夜,最好天黑前抵達飯店。

7.安排住在有無障礙設施的飯店,夜晚應留廁所燈作為照明,防止失智者在不熟悉的環境中跌倒。

8.讓失智者先睡,避免照顧者先睡著後,失智者自行外出,並請旅館服務台協助留意失智者情況。

觀察親人是否有失智症早期徵兆

台灣失智症協會理事長賴德仁補充說,在年節時也可觀察親人是否有失智症早期徵兆,例如:親人原本能料理一桌豐盛的年夜飯,現在卻變得困難重重;爺爺過去寫得一手好書法,現在卻不知如何下筆;奶奶出現懷疑東西被偷或配偶外遇等以前未曾出現之言行。

在此也提醒民眾,如果發現家人出現失智症的早期徵兆,可摘要記錄徵兆,並盡早前往神經科、精神科的記憶門診或失智症門診就醫,或尋求各地失智症共同照護中心之協助。◇