1月28日晚,共產主義受難者基金會(The Victims of Communism Memorial Foundation)在美國國會為天主教香港教區榮休主教陳日君樞機頒發「杜魯門-列根自由獎章(Truman-Reagan Medal Of Freedom)」,表揚他為中國受迫害宗教信仰人士發聲,並感謝他在人權領域做出的貢獻。

現年87歲的陳日君樞機,多年來堅持信仰自由、反對中共干預宗教活動,他曾在反對《基本法》第二十三條及港人真普選等運動中發聲,支持香港民主力量,並公開抨擊中共血腥鎮壓六四、殘忍迫害法輪功修煉者。

陳日君出生於國共內戰時期的上海,在中共奪權前夕移居香港,雖然他本人沒有直接受到共產黨的迫害,但留在大陸的兄弟姊妹都受牽連而遭到抓捕和發配等。幾次回大陸訪問時,陳日君也曾親眼目睹教堂盡毀、神職人員遭到迫害的悲慘景象。

「據我所知,所有的共產國家在拋棄共產主義之前,唯一成功做到的只有『平均貧窮』。」陳日君在頒獎典禮上表示,伴隨著工業革命而出現的共產主義,不能解決任何社會問題,真正的解藥在於人心。「如果沒有一顆仁愛之心,任何制度都會變得殘酷無情。」

陳日君表示,自由獎章屬於那些為堅持中國和香港自由而努力的正義之士。「我想要記住那些為人類尊嚴和自由事業獻出生命的英雄。我們不要哀悼他們,因他們已在上主的智慧中得享內心安寧。我們也明白那些試圖傷害他們尊嚴的人,他們只是自損尊嚴和自甘墮落。我想要紀念那眾多的英雄,他們此刻仍在中國或香港遭受苦難,他們對尊嚴、自由和民主表達了尊重。」

出席頒獎典禮的美國國會及行政當局中國委員會(CECC)主席史密斯(Chris Smith)議員稱讚陳日君對全世界有著巨大的正面影響,他同時呼籲持續關注仍在遭受嚴重迫害的法輪功修煉者、維吾爾人、西藏人和基督徒等。

美國國際宗教自由大使布朗巴克(Sam Brownback)表示,共產主義國家不允許人們擁有宗教信仰,而信仰自由是人權基石,更是這一屆美國政府全力關注的議題。

布朗巴克表示,美國國務院將在今年春天於台灣舉辦專題會議,特別關注亞洲地區信仰自由情況。

杜魯門-列根自由獎章由共產主義受難者基金會設立,褒獎致力於自由民主、反對共產主義等暴政的個人及團體。中國維權人士陳光誠,民運人士魏京生、楊建利,教宗聖若望保祿二世,立陶宛前總統阿達姆庫斯(Valdas Adamkus)等人曾獲此獎章。◇