頭痛不是大人的專利,也是小兒神經科門診中常見的就診原因之一,小兒科醫生提醒家長,家中孩子如有反覆性頭痛,宜儘早帶孩子就醫。

台灣台北市立聯合醫院陽明院區小兒神經科主治醫生黃正憲說,很多原因都會造成頭痛,例如:發燒、頭頸部構造的發炎或受到刺激,都有可能造成頭痛。因此,病史、身體檢查以及神經學檢查就成為鑑別診斷最重要的工具。

通常父母帶小孩就診,最擔心就是顱內是否有病變。黃正憲表示,如果神經學檢查有異常,或有以下危險徵兆,就要特別注意:最近新發作的嚴重頭痛、頭痛型態有改變、頭痛合併持續嘔吐或意識障礙、半夜會反覆痛醒、早上起床時頭痛特別厲害等,就要儘快帶小孩就醫評估。

除了上述器質性頭痛之外,小孩若經常反覆性頭痛,常常是偏頭痛所致。根據臨床統計,7~11歲的兒童偏頭痛盛行率約為4~11%,青春期之前男童比女童多,青春期之後反而女童比男童多。兒童偏頭痛和成人最大不同是會持續時間1小時以上,而且不一定會侷限在單側。但頭痛時仍會有怕吵、畏光、頭暈、嘔吐等症狀。

黃正憲表示,偏頭痛的治療,在急性期治療目標是緩解症狀。若發作頻率較高,意即1星期有2~3次發作,或1個月有4次以上的發作,就需要使用預防性藥物來降低發作頻率。除了藥物治療之外,維持正常生活作息、充足睡眠、避免過度勞累,以及適度運動,都可以幫助減輕頭痛發作頻率。

黃正憲強調,頭痛不是只發生在成人身上,兒童常常因為表達能力的關係,造成頭痛被忽視,因此除了父母要多些關注,還要加上醫生正確診斷與有效治療,才能幫助兒童與家庭生活品質提升。◇