美聯社和其它媒體首次踢爆中國西部勞教所與一家美國公司合作,將強迫勞動生產的貨物進口入美。

美國海關和邊境保護機構(CBP)周二(18日)嚴正表示,進口強迫勞動產品違反美國法律,當局正在審查中國(中共)勞教所(或「再教育營」)的強迫勞動報告,保護「我們國家的經濟及企業,避免從『現代奴隸制』中獲取利益。」

被點名的加州企業、獾牌運動服裝公司(Badger Sportswear)行政總裁安頓(John Anton)第一時間在網站上聲明,已經暫停、且著手調查與中國供應商和田泰達服飾(Hetian Taida Apparel)的業務,並表示該公司僅有「百分之一或更少」的產品來自和田泰達。

中共新疆宣傳部沒有回覆評論請求。中共外交部發言人華春瑩則對外國媒體的報道進行反駁,但她沒有具體說明何時會提供詳細信息。

今年10月,這家工廠在中共國家電視台上播出,在國際上頗受爭議。中共當局稱,這些營地是「培訓中心」,為維吾爾人、哈薩克族和其他人(主要是穆斯林)提供「免費的職業培訓」。中共當局說,中心內的人簽署了接受職業培訓的協議。

美聯社起初從中國新疆和田市一家工廠調查貨品來源,並一路追蹤到獾牌運動服裝公司其位於北卡羅來納州史塔堤斯威爾(Statesville)的工廠。他們發現,這家中國工廠安裝了嚴密的鐵絲網和數百台錄像機,還有數十名武裝人員和一隻咆哮的看門犬在外面站崗。廠內約有30多個宿舍、倉庫、工作室和學校。而大門深鎖的後面,就是一大群男女在縫製衣服。

有專家及人權組織表示,在中國,現在恐多達100萬名的維吾爾人、哈薩克人和其他來自穆斯林群體的人被任意拘留在勞教所中,被迫放棄他們的語言和宗教信仰,受到政治洗腦,並且被迫勞動生產,沒有報酬(少部份有微薄工資),淪為奴工。

報道指出,中共政府迫使被拘留者生產製造業和食品業產品;這些勞動者會分兩個地方工作,分別是勞教所營內和私人擁有的國家補貼工廠,被拘留者一旦被釋放就會被送往私人工廠繼續工作。

這些勞教所驅使少數族裔者縫製衣物,再讓外國企業進口它國;據報道,經由上述工廠製作的獾牌運動服裝早已流入美國市場,在全美各地的大學、學院裏上架販售。

位於華盛頓的工人權利聯盟(Workers Rights Consortium)與許多教育機構達成協議,確保業者在校園內銷售的產品符合道德標準,並表示「任何形式的強迫勞動都嚴重違反了大學的行為準則。」

該聯盟的執行董事諾瓦(Scott Nova)在給合作大學的一條消息中說,WRC已經蒐集了很多的證據,「能夠表明獾牌運動服裝公司的生產工廠,與美聯社記者看到的高度防守的勞教所內的工廠『一模一樣』。」

美聯社採訪了十幾名在新疆類似中心裏的前被拘留者和家屬,他們表示自己別無選擇,只能到工廠工作。在哈薩克斯坦(Kazakhstan)流亡期間接受採訪的維吾爾族和哈薩克人說,即使是從事專業工作的人也會被強迫再培訓,從事卑微的工作。