網約車公司來福(Lyft)正向老大哥Uber學習,準備在自動駕駛技術上投入大筆資金。TechCrunch最近獲悉,來福已經購買了總部在倫敦的新創公司藍色視覺(Blue Vision Labs,簡稱藍視),準備使用它們的世界首創擴增實境(AR)雲平台自動駕駛技術,來打造來福的自駕車。

來福的5級自駕車將採用福特Ford Fusion Hybrid混合動力車,目前已投入路面測試。藍色視覺開發出一種攝取街道圖像的方法,並利用其建立協作、交互式增強現實層,所有這些都通過基本的智能手機相機。

藍視技術,提供街道製圖和互動式增強現實,可讓兩個人同時看到相同的虛擬對象。該公司已經做出非常詳細的地圖,用以開發協作AR體驗,就像地圖上了畫布那樣。將來會在來福平台上廣泛應用,但目前只聚焦於自駕車5級技術層面,來福即將推出另一款用於測試的新車種。5級(SAE Level 5)自駕車是在所有情況下,車輛都可以完全地自動駕駛,車子不再需要方向盤、剎車和油門。

「我們要把藍視技術放在大規模製造地圖上,然後加以本地化以支持自駕車,這對發展業務至關重要。」來福5級自駕主管Luc Vincent表示,「良好的地圖有助於了解乘客和車輛的位置。為提高服務效率並消除摩擦,期望與該技術。」

藍視使用智能手機來攝取數據以創建街道級別的圖像和繪圖,這種技術對追求規模的來福來說至關重要。實際上,每輛來福車輛,儀表板上都配有智能手機,可以被徵用,成為一個「相機」,觀察、測量和繪製這些車輛行駛過的道路,來福的自動駕駛汽車平台將使用這些「相機」的數據來學習更多整體駕駛的知識。

藍視創始人、首席執行官Peter Ondruska表示,他們在這方面工作了8年,必須擁有大量的數據才能做到真正安全,這很難,但使用他們的技術可更快地到達那裏。他表示,其技術定位人體和其它移動物體的誤差只有幾釐米,比典型的GPS精確得多。這意味著,司機和乘客互相都更容易找到對方。

知情人士說,藍視收購價約為7,200萬美元,達到某個目標之後將另加3,000萬美元。藍視目前已籌到1,700萬美元,只有39名員工的藍視安靜地開發該產品已經有2年多了,投資者包括GV、Accel、Horizons Ventures、SV Angel等。

這筆交易之所以引人注目,一部份由於這是來福為擴大其自駕車業務而做的第一次收購,目前已有300名員工參與其中。當許多大公司搶購諸如AR、地圖和自駕車時,更多類似技術可能相繼問世。但來福也可能面臨其它壓力,它將Uber和GM視為競爭者,這兩家公司都在自駕術方面取得了巨大進展,每家公司都簽署了協議,讓更多合作夥伴加入進來,部份原因是為了證明自己的巨額投資是值得的。◇